Maersk es objeto de una demanda presentada por un operador de terminales marítimos norteamericano después de que el gigante naviero danés cancelara un acuerdo de servicios de terminales en aras de trasladar sus contenedores a través de un sitio propiedad de Maersk.

En la demanda se decía que el traslado acabaría con la mitad de los ingresos de la terminal de contenedores y pondría en peligro su futuro financiero. Pero Maersk dice que su acuerdo permite una terminación anticipada y su oferta de acuerdo es «generosa», dado el impacto del coronavirus en los volúmenes de transporte.

Global Container Terminals (GCT), con sede en Vancouver, presentó la demanda en el tribunal de distrito de los EE.UU. el 20 de abril, con el fin de hacer cumplir un acuerdo que tenía con Maersk desde 2015. En la demanda se alega que si se incumple el acuerdo, la terminal marítima de GCT en Nueva York «dejará de ser una empresa en funcionamiento y su viabilidad continua se verá comprometida».

Tres servicios de Maersk-Hamburgo Sud hacen escala en el GCT de Nueva York, un servicio europeo y dos servicios sudamericanos. Las cadenas representan más de la mitad del negocio de transporte marítimo de contenedores en GCT Nueva York, que está situado en Staten Island y es el principal manipulador de las barcazas de basura de la ciudad.

GCT Nueva York manejó alrededor de 5,1 millones de contenedores cargados en 2018, mientras que la demanda dice que el negocio de Maersk representa 153 escalas de buques y 52,6 millones de dólares de ingresos el año pasado.

GCT dijo que en marzo de 2020 se enteró de que la subsidiaria de Maersk, APM Terminals, «intentaba inducir» a Maersk y Hamburg Sud a poner fin a las escalas en GCT Nueva York, a pesar de tener un acuerdo en vigor para las escalas de los buques hasta finales de 2021.

Posteriormente, Maersk redirigió dos buques a otra terminal a finales de marzo. Maersk alertó formalmente a GCT New York sobre el fin de las escalas de los buques en una carta fechada el 10 de abril, diciendo que sus buques cesarían las escalas el 1 de mayo.

En la carta, Maersk cita una cláusula que permite poner fin anticipadamente al acuerdo de GCT New York con el pago de una tasa de terminación basada en los volúmenes esperados. Maersk dijo que pagaría una tasa de terminación de poco más de 2 millones de dólares, lo que dijo es una «estimación generosa dada la incertidumbre relacionada con el Covid-19». Maersk también ofreció una contraprestación adicional de 3,4 millones de dólares.

GCT Nueva York esperaba unos ingresos totales de 124,7 millones de dólares este año, con unas ganancias de explotación de 30,3 millones de dólares. Si los servicios de Maersk terminan, GCT Nueva York proyecta una pérdida operativa de 7 millones de dólares para 2020.