Los proyectos de energía eólica marina planeados para la costa este de EE.UU. podrían llevar a la construcción de nuevas embarcaciones en los astilleros estadounidenses, pero las partes interesadas de la industria enfrentan desafíos con la construcción y el uso de embarcaciones que cumplan con la Ley Jones para instalaciones eólicas marinas, según un informe de la GAO recientemente publicado.

El desarrollo de la energía eólica marina en los Estados Unidos requerirá el uso de embarcaciones oceánicas para la instalación de turbinas y otras tareas asociadas a la floreciente industria eólica marina. Es posible que algunos de estos buques deban cumplir con la Ley Jones, que exige que los buques que transporten mercancías entre dos puntos de los EE.UU. se construyan y registren en los EE.UU.

Sin embargo, la GAO encontró que actualmente no hay buques construidos en los EE.UU. aptos para instalar turbinas eólicas.

Los buques de instalación de turbinas eólicas, o WTIV, tienen una gran cubierta y patas que permiten que el buque se levante del agua, y una grúa alta para levantar y colocar las turbinas. Aunque está previsto construir un buque de este tipo, los interesados dijeron a la GAO que actualmente no hay buques que cumplan con la Ley Jones que puedan servir como WTIV.

Las partes interesadas describieron a la GAO dos enfoques para utilizar buques para instalar proyectos de energía eólica en alta mar en los Estados Unidos, y ambos pueden dar lugar a la construcción de nuevos buques que cumplan con la Ley Jones.

«Bajo un enfoque, un barco de instalación de turbinas eólicas que cumpla con la Ley Jones (WTIV) transportaría componentes desde un puerto de EE.UU. hasta el sitio y también instalaría las turbinas», dijo la GAO.

«Bajo el segundo enfoque, un WTIV de bandera extranjera instalaría las turbinas con componentes transportados al sitio desde los puertos de EE.UU. por buques alimentadores que cumplen con la Ley Jones». Si bien existen algunos posibles buques alimentadores, los interesados dijeron que probablemente habría que construir unos más grandes para manejar las grandes turbinas que los desarrolladores probablemente usarían».

La falta de aprobación federal para los proyectos planificados en aguas de los Estados Unidos se identificó como un obstáculo para la construcción de buques bajo cualquiera de los dos enfoques.

«Por ejemplo, las partes interesadas dijeron que obtener inversiones en los WTIV que cumplen con la Ley Jones -que pueden costar hasta 500 millones de dólares- ha sido un desafío, en parte debido a la incertidumbre sobre el momento de la aprobación federal de los proyectos», dijo la GAO.

El Departamento del Interior, responsable de aprobar los proyectos eólicos en alta mar, ha indicado que planea emitir una decisión sobre el primer proyecto eólico en alta mar a gran escala del país en diciembre de 2020.

«Algunos interesados dijeron que si este proyecto es aprobado, los inversionistas podrían estar más dispuestos a seguir adelante con las inversiones de los buques. Aunque los interesados también dijeron que las limitaciones de la infraestructura portuaria podrían plantear desafíos al uso de embarcaciones que cumplan con la Ley Jones para la energía eólica marina, los desarrolladores de energía eólica marina y las agencias estatales se han comprometido a hacer inversiones portuarias», dijo

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