Ningún país del mundo ha ratificado todos y cada uno de los convenios de la Organización Marítima Internacional (OMI), señaló Frederick J. Kenney, Director de Asuntos Jurídicos y Externos de la OMI, en una conferencia internacional celebrada en Jeddah el 5 de noviembre.

En el segundo día de la conferencia sobre «Desarrollo Marítimo Sostenible hacia 2030 y más allá», Kenney habló sobre la OMI y el marco regulatorio – la adhesión a los instrumentos de la OMI, la asistencia con la legislación, así como los regímenes de indemnización.

Como se ha explicado, el objetivo de la OMI es crear unas condiciones equitativas para el transporte marítimo, teniendo en cuenta la importancia de la industria para la economía mundial. La seguridad y la eficiencia del transporte marítimo y la limpieza de los océanos se consideran los objetivos últimos que se logran principalmente mediante tratados, docenas de códigos y reglamentos.

En la actualidad, hay más de cincuenta tratados para un régimen completo, pero hay lagunas, señaló el Director de Asuntos Jurídicos y Relaciones Exteriores de la OMI.

Según Kenney, hay algunos países que están a punto de ratificar todos los tratados. Por otra parte, algunos de ellos sólo son partes en dos o tres convenciones.

«Cuando se examinan los regímenes de seguridad, por ejemplo los Protocolos de la Convención para la represión de actos ilícitos contra la seguridad de la navegación marítima (SUA) de 2005, que son tratados de gran importancia en materia de seguridad marítima, cada uno de ellos tiene menos de 40 ratificaciones», dijo, y añadió que necesitan más ratificaciones.

Otras prioridades incluyen el Convenio de Hong Kong, un tratado para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de los buques que se adoptó en 2009 pero que aún no ha entrado en vigor. Con respecto a la protección del medio ambiente, la HKC «completará una gran brecha» cuando entre en vigor, dijo Kenney. Esto se suma al Convenio Internacional para la Prevención de la Contaminación por los Buques (MARPOL) y al Convenio sobre gestión del agua de lastre (BWMC), que ya han entrado en vigor, y a las próximas reglamentaciones destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte marítimo.

Otra prioridad es el Acuerdo de Ciudad del Cabo, un tratado clave de la OMI sobre la seguridad de los buques pesqueros. Descrito por el Director de Asuntos Jurídicos y Exteriores de la OMI como «el mayor agujero» en el régimen de seguridad, el tratado regularía las cuestiones de seguridad para los pescadores y sus buques, pero también tendría un impacto significativo en cualquier práctica de pesca ilegal no relacionada en todo el mundo. En una reciente Conferencia Ministerial sobre la seguridad de los buques pesqueros y la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU) en España, 48 países expresaron su intención de ratificar el Convenio para 2022.

«La OMI está haciendo un gran esfuerzo para obtener ratificaciones adicionales en este momento, de modo que podamos poner en vigor los tratados», subrayó Kenney.

Añadió que la OMI alienta a todos los países a que se pongan en contacto con la organización para obtener información detallada. El organismo de las Naciones Unidas les proporcionaría un informe adaptado y la asistencia necesaria para ratificar los instrumentos.