Durante el fin de semana, el «Brussels Express», de 15.000 TEU, navegó por primera vez en su puerto de origen, Hamburgo. Es el primer gran buque portacontenedores del mundo que se ha convertido a la propulsión de gas.

En septiembre de 2020, cuando todavía se llamaba «Sajir», el buque entró en el astillero Huarun Dadong de Shanghai.

Allí ya se habían hecho todos los preparativos para que una grúa flotante izara el tanque de GNL de 1.300 toneladas en la panza del buque, así como para realizar otros trabajos relacionados con la conversión.

Hapag-Lloyd AG | Brussels Express
Créditos de la imagen: hapag-lloyd.com

«El hecho de que nunca antes se hubiera realizado una reconversión de esta envergadura supuso que nos enfrentáramos a numerosos retos, desde la planificación hasta la ejecución. Hemos abierto un nuevo camino con la conversión, y ahora la probaremos con mucha precisión en el funcionamiento real», dice Richard von Berlepsch, Director General de Gestión de Flotas de Hapag-Lloyd.

«El GNL fósil es actualmente el combustible más prometedor en el camino hacia las cero emisiones. El objetivo a medio plazo es que las operaciones de transporte marítimo sean neutras en cuanto a CO2 utilizando gas natural sintético (GNS).»

Hapag-Lloyd AG | Brussels Express
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En un guiño al Green Deal europeo, Hapag-Lloyd ha rebautizado el buque como «Brussels Express». Además, la frase «Shipping for a cleaner future!» adorna el rompeolas del castillo de proa.

Hapag-Lloyd AG | Brussels Express
Créditos de la imagen: hapag-lloyd.com

El buque aún no está operando exclusivamente con GNL, ya que los trabajos de garantía final se llevarán a cabo al final de este viaje redondo. El primer abastecimiento completo de GNL tendrá lugar en Singapur en el próximo viaje de ida y vuelta.

Hapag-Lloyd AG | Brussels Express
Créditos de la imagen: hapag-lloyd.com

En el futuro, el buque, que actualmente opera en el servicio Far East 4 entre Asia y el norte de Europa, abastecerá de combustible dos veces por viaje de ida y vuelta: en Singapur y en Rotterdam.

Referencia: hapag-lloyd.com