El MS Mardi Gras se ha convertido en el primer crucero que utiliza gas natural licuado como combustible en Norteamérica, mientras el buque se prepara para volver a navegar.

El buque debutó en Estados Unidos atracando por primera vez en Puerto Cañaveral el pasado viernes.

El abastecimiento de GNL tuvo lugar en el puerto base de Mardis Gras, en Puerto Cañaveral, donde se construyó la nueva Terminal 3 para acoger al buque. El proceso duró cerca de ocho horas utilizando la nueva barcaza de abastecimiento de combustible, la Q-LNG 4000, que suministró suficiente GNL para alimentar los cuatro motores del Mardi Gras durante aproximadamente 14 días.

Construida en VT Halter Marine, en Pascagoula (Mississippi), la Q-LNG 4000, de bandera estadounidense, tiene un contrato a largo plazo con Shell Trading Company para suministrar GNL a los buques de Puerto Cañaveral, en concreto a los cruceros.

Foto: Carnival Cruise Line

Carnival Cruise Line recibió en diciembre el Mardis Gras, propulsado por GNL, del astillero Meyer Turku, en Turku (Finlandia). El buque, de 180.000 toneladas brutas, tiene capacidad para más de 5.200 pasajeros y una tripulación de 2.000 personas. El GNL no sólo alimenta los sistemas de propulsión del Mardi Gras utilizando Azipods, sino que se utiliza para todos los sistemas de a bordo, desde los ascensores, la iluminación y los ordenadores hasta el equipo de la cocina e incluso el «BOLT», la primera montaña rusa en el mar.

Foto: Carnival Cruise Line

«Hoy ha sido otro hito en lo que promete ser muchas ‘primicias’ para el Mardi Gras. Muchas gracias a nuestros socios de Shell y de Puerto Cañaveral por su papel a la hora de traer el GNL a América», dijo Christine Duffy, presidenta de Carnival Cruise Line.

Carnival está considerando el GNL como parte de su estrategia global de sostenibilidad y medio ambiente, que también incluye sistemas avanzados de tratamiento de aguas residuales, sistemas avanzados de calidad del aire (también conocidos como «scrubbers»), conexión eléctrica en tierra y programas integrales de gestión de residuos, reciclaje y conservación de energía.

Carnival Cruise Line ha anunciado hoy que la primera navegación para el Mardi Gras desde el inicio de la pandemia comenzará a operar desde Puerto Cañaveral el sábado 31 de julio, embarcando en cruceros de siete días.