WASHINGTON, 8 de abril (Reuters) – El estado de Florida demandó el jueves a la administración del presidente Joe Biden ante un tribunal federal, con el fin de bloquear la decisión de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de impedir que el sector de los cruceros de Estados Unidos reanude de inmediato las operaciones pausadas durante un año a causa de la pandemia de coronavirus.

La demanda, presentada por la fiscal general republicana de Florida, Ashley Moody, en Tampa, pide al tribunal que emita una orden judicial que impida la aplicación de la orden de los CDC y que levante rápidamente el «bloqueo nacional» de la industria vigente desde marzo de 2020. Al principio de la pandemia, hubo peligrosos brotes de COVID-19 en numerosos cruceros.

Florida, un importante centro para la industria de los cruceros en Estados Unidos, dijo que sus puertos han sufrido una disminución de los ingresos operativos de casi 300 millones de dólares desde que comenzó la pandemia.

«Debemos permitir que nuestros cruceros y sus empleados vuelvan a trabajar y zarpar de forma segura», dijo el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis.

El viernes, los CDC emitieron nuevas orientaciones para la industria de los cruceros, un paso necesario antes de que se puedan reanudar los viajes de los pasajeros, pero no fijaron una fecha para reanudar los cruceros. Florida dijo en su demanda que «ahora parece que el CDC continuará ese bloqueo hasta noviembre de 2021, a pesar de que las vacunas ya están disponibles para todos los adultos que las quieran.»

«Las orientaciones de los CDC se basan en datos y directrices sanitarias y médicas», dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, a los periodistas cuando se le preguntó por el litigio.

Los CDC declinaron hacer comentarios sobre la demanda.

Florida dijo en la demanda que si un juez no bloquea la orden de los CDC el estado «perderá cientos de millones de dólares, si no miles de millones». Y, lo que es más importante, los aproximadamente 159.000 floridanos que trabajan duro y cuyo sustento depende de la industria de los cruceros podrían perderlo todo».

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, que representa a Carnival Corp, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean Cruises, dijo el lunes que la orientación de los CDC significa que no hay «ningún plazo razonable» para reanudar los cruceros.

«Sin un camino discernible hacia adelante o un calendario para la reanudación en los EE.UU., es probable que se anuncien más salidas con origen en el Caribe y en otros lugares, cerrando efectivamente los puertos estadounidenses, cerrando miles de pequeñas empresas estadounidenses, y empujando a toda una industria a la deriva», dijo el grupo de la industria.

Norwegian propuso el lunes reanudar en julio los cruceros en los que los pasajeros y los miembros de la tripulación estén totalmente vacunados contra el COVID-19.

Los dos senadores estadounidenses de Alaska dijeron en una declaración conjunta el sábado que, tras hablar con los CDC, «podríamos ver cruceros en aguas estadounidenses ya a mediados de verano».