Debido a la debilidad del mercado del transporte marítimo de GNL, Flex LNG, propietario de un buque de transporte de GNL con sede en las Bermudas, cerró el primer semestre de este año con una pérdida neta.

La pérdida neta de la compañía ascendió a 7,4 millones de dólares en el primer semestre de 2019, frente a los 4,6 millones de dólares registrados en el mismo período del año anterior.

Los ingresos operativos de los buques fueron de US$ 38,2 millones en el primer semestre de 2019, en comparación con US$ 22,1 millones en el período de seis meses finalizado el 30 de junio de 2018.

«La primera mitad de 2019 ha sido una ducha fría para la mayoría de los participantes de la industria del GNL, con la excepción de los consumidores finales», comentó Øystein M Kalleklev, CEO de Flex LNG Management AS.

«Los bajos precios del gas durante la primera mitad del año también han afectado negativamente a los resultados de Flex LNG, ya que el exceso de suministro de gas ha sido absorbido predominantemente por los consumidores europeos, lo que ha reducido las distancias de navegación y, por tanto, ha afectado a la demanda y las tarifas de transporte marítimo», explicó.

El 17 de junio de 2019, las acciones ordinarias de la compañía comenzaron a cotizar en la NYSE. Tras la admisión a cotización, las acciones ordinarias de la empresa se cotizan tanto en la Bolsa de Nueva York como en la Bolsa de Oslo (OSE) con la clave de pizarra «FLNG».

También en junio, Flex LNG aceptó la entrega de su quinto buque de nueva construcción, el Flex Constellation, construido por Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering (DSME). El buque fue entregado a un fletador en un antiguo astillero para su viaje inaugural.

Flex LNG tiene actualmente cinco buques en el agua y ocho nuevos edificios en construcción, cuya entrega está prevista entre el tercer trimestre de 2019 y el segundo trimestre de 2021.

Además, la compañía cerró en julio la transacción de venta y fletamento de 300 millones de dólares con Hyundai Glovis para los dos barcos construidos en 2018, el Flex Endeavour y el Flex Enterprise.

Ambas unidades se fletarán de nuevo en régimen de fletamento por tiempo a las filiales de Flex LNG por un período de diez años, y la empresa tendrá opciones para adquirir los buques durante el período de fletamento por tiempo.

Perspectivas

Según Flex LNG, las perspectivas para la demanda de transporte marítimo de GNL son convincentes debido al rápido aumento de la demanda de GNL. El mercado ha absorbido nuevo tonelaje a medida que ha llegado, y a pesar de que el crecimiento en toneladas-milla ha sido menor de lo esperado debido a la debilidad del comercio entre EE.UU. y Asia y a las limitadas oportunidades de arbitraje, la compañía cree que el mercado está «razonablemente equilibrado».

«A pesar de este desafiante entorno de mercado, vemos mejores perspectivas para la segunda mitad, ya que se espera que el mercado del transporte marítimo de GNL se vuelva cada vez más restringido y la probabilidad de que se repita El Niño del invierno pasado es baja», dijo Kalleklev.

Estos factores deberían proporcionar vientos a favor hasta 2020 y esperamos que el mercado de productos de GNL se vuelva cada vez más restringido a partir del año que viene». El endurecimiento de los mercados de productos suele dar lugar a una mayor demanda de transporte marítimo debido al arbitraje y a los recargos. Por lo tanto, creemos que un mercado de productos más restringido afectará positivamente el equilibrio del mercado en 2021″.

La compañía espera que el mercado de buques modernos de GNL energéticamente eficientes mejore en el futuro.

«Creemos que Flex LNG está bien posicionado para capitalizar el cambio global hacia una energía más limpia», concluyó la compañía.