Fincantieri entregó el miércoles el Enchanted Princess de 145.000 toneladas brutas a la marca Princess Cruises de Carnival Corp., marcando así la entrega número 100 de cruceros del constructor naval italiano en los últimos 30 años, y la primera desde el comienzo de la pandemia de coronavirus.

La entrega se celebró con un mensaje por vídeo en directo del Primer Ministro italiano Giuseppe Conte durante una ceremonia a la que asistieron virtualmente Micky Arison, Presidente de Carnival Corp.; Arnold Donald, Presidente y Director General de Carnival Corp.; Stein Kruse, Director General del Grupo de Princess Cruises, Holland America Line, Seabourn, Carnival Australia y Carnival UK; y Jan Swartz, Presidente del Grupo de Princess Cruises y Carnival Australia. Fincantieri estuvo representado por Giuseppe Bono, CEO, mientras que Giampiero Massolo, Presidente, estuvo conectado remotamente.

Enchanted Princess es la 18ª unidad construida para Princess Cruises por el astillero Monfalcone de Fincantieri. «Enchanted Princess es un barco especial», dijo Bono. «Creemos que demuestra la mejor capacidad para afrontar los momentos más difíciles con pasión y compromiso, así como la histórica resistencia de nuestra industria».

Princess Cruises, que tuvo brotes de coronavirus de alto perfil en al menos tres de sus barcos a principios de este año, ha cancelado todo su viaje hasta mediados de diciembre, así como algunas salidas en 2021. La compañía dice que actualmente está trabajando con líderes mundiales de la salud para mejorar los protocolos de salud y seguridad y evaluar cómo pueden impactar en futuros itinerarios.

Enchanted Princess, que puede acomodar hasta 3.660 pasajeros en 1.830 cabinas y 1.411 miembros de la tripulación, está previsto que llegue a América del Norte en diciembre de 2020, para una eventual temporada de cruceros por el Caribe.

El nuevo buque sigue a sus buques gemelos Royal Princess, Regal Princess, Majestic Princess y Sky Princess, construidos en el mismo astillero a partir de 2013. Está previsto que una próxima unidad de la misma clase, el Discovery Princess, se entregue en 2021.

La asociación entre el astillero Monfalcone y Princess Cruises continuará con dos cruceros de nueva generación, el más grande jamás construido en Italia con 175.000 toneladas brutas, cuya entrega está prevista para finales de 2023 y en la primavera de 2025. Los buques tendrán capacidad para aproximadamente 5.300 pasajeros y serán los primeros de la flota de los propietarios en ser de doble combustible, principalmente alimentados por gas natural licuado (GNL).

La semana pasada Princess Cruises anunció la venta de dos de sus cruceros, Sun Princess y Sea Princess, a compradores no revelados. Ambos fueron construidos por Fincantieri en los años 90.

De los 100 cruceros que Fincantieri ha construido desde 1990, 70 han sido para marcas de Carnival. El constructor del barco dice que tiene otros 44 barcos que están siendo diseñados o en construcción.