Fincantieri Bay Shipbuilding fue seleccionada para construir una barcaza de GNL para servir al mercado de la costa este de los Estados Unidos.

El buque se construirá en las instalaciones de Fincantieri Bay Shipbuilding en Sturgeon Bay, Wisconsin.

La nueva barcaza de GNL será operada por Polaris New Energy («PNE»), una nueva compañía de transporte marítimo creada por NorthStar Midstream, una compañía de cartera de fondos administrada por Oaktree Capital Management.

La nueva compañía se especializará en el transporte y distribución de gas natural licuado (GNL) a lo largo de las vías navegables costeras e interiores de los Estados Unidos.

NorthStar adjudicó el contrato a Fincantieri Bay Shipbuilding para la construcción de una barcaza de 5.400 metros cúbicos (CBM) de GNL, con potencial para construir dos barcazas hermanas.

La barcaza funcionará como un remolcador articulado (ATB) que inicialmente correrá a lo largo de la costa este de los Estados Unidos proporcionando soluciones de abastecimiento de combustible LNG a los clientes de NorthStar.

El ATB estará equipado con cuatro tanques CBM IMO Tipo C, utilizando un sistema de manejo de carga diseñado y desarrollado por Wartsila. Las dimensiones del buque serán de 340′ de eslora total, 66′ de manga y una profundidad de 32′ -10″. El ATB será una barcaza de clase ABS.

Polaris New Energy obtendrá GNL de JAX LNG, una nueva instalación de producción de GNL de última generación en Jacksonville, Florida, creada a través de una asociación entre NorthStar y Pivotal LNG.

«La construcción de esta barcaza ampliará nuestra capacidad para resolver la logística que hay detrás de la entrega de GNL a nuestros clientes de una manera económica y segura», dijo Tim Casey, Presidente Ejecutivo de GNL de NorthStar Midstream. «A medida que el gas natural doméstico continúa aumentando, el GNL se ha convertido rápidamente en una alternativa de combustible limpia y a precios competitivos. Vemos un aumento en el número de industrias nacionales que buscan al GNL como su futura fuente de combustible, y estamos muy entusiasmados de estar a la vanguardia del transporte marítimo nacional de GNL. Este es un primer paso en la estrategia de Oaktree y NorthStar para crear una plataforma completa de soluciones logísticas de GNL para los clientes de EE.UU.».

Todd Thayse, Vicepresidente y Director General de Fincantieri Bay Shipbuilding, comentó:

«La entrada en el mercado de buques de transporte de GNL de EE.UU. ha sido un interés estratégico de nuestra organización. La asociación con NorthStar y sus compañías afiliadas en este proyecto nos da la oportunidad de ser parte de esta emocionante industria emergente y el crecimiento del mercado relacionado. Al poner en marcha este proyecto, aportaremos la experiencia de Fincantieri y nuestros propios diseños al mercado del GNL. Las trabajadoras y trabajadores de Fincantieri Bay Shipbuilding están bien preparados y ansiosos por comenzar, proporcionando la entrega a tiempo y la calidad que la industria marítima ha llegado a conocer y esperar de nuestros astilleros».

Por gCaptain.com