A medida que la pandemia se extiende por todo el mundo, la vida de los marinos atrapados en sus buques más allá del plazo de su contrato se hace cada vez más difícil. Algunos de ellos han servido durante más de 18 meses y sin embargo ningún aplazamiento, ya que la crisis de cambio de tripulación ha hecho imposible su liberación. En el nuevo año, esta crisis se ha profundizado a medida que la nueva cepa de coronavirus ha planteado nuevos problemas.

Por un lado, los países están iniciando programas de vacunación contra el covidio y por otro lado, la nueva cepa del virus ha dado lugar a la suspensión del cambio de tripulación por países como Filipinas.

Filipinas ha anunciado que se ha suspendido el cambio de tripulación de los buques de 20 países sospechosos de la propagación de la nueva cepa. La suspensión será efectiva hasta el 15 de enero para evitar que el virus entre en el país.

El DFA recibió a 262 marinos filipinos de Barbados en el vuelo de Qatar Air

Un post en Facebook de la Autoridad Portuaria de Filipinas (PPA) decía que del 30 de diciembre de 2020 al 15 de enero de 2021 no se permitirán cambios de tripulación en los puertos de Manila South Harbor, Port Capinpin en Orion, Bataan, Port of Sasa en Davao y Port of Batangas.

El puesto reveló que la medida se adoptó «para impedir la entrada de la nueva cepa Covid-19 a través de los puertos del país».

Los países de la lista

«En base al memorando publicado por el secretario adjunto del DOTr (Departamento de Transporte) para el sector marítimo, Narciso Vingzon, Jr., para orientar a los centros de cambio de tripulación, la lista inicial de países de bandera incluye a Alemania, Australia, Canadá, Dinamarca, España, Francia, Hong Kong, Irlanda, Islandia, Israel, Italia, Japón, Líbano, Países Bajos, Singapur, Sudáfrica, Corea del Sur, Suecia, Suiza y el Reino Unido», dijo PPA.

Efecto sobre el transporte marítimo mundial
Esta medida afectará en gran medida al transporte marítimo, ya que Filipinas sigue siendo el mayor proveedor de marinos a nivel mundial. Esto dará lugar a una escasez de gente de mar, ya que los armadores y los gestores tendrán dificultades para contratar nueva tripulación, lo que dará lugar a que no se libere a la tripulación filipina que ya trabaja en los buques. Muchos de ellos están trabajando más allá de sus términos y se encuentran en una situación de extrema tensión física y mental.

La Asociación de Protección del Medio Ambiente ha dicho que añadirá más países a la lista a medida que la nueva cepa del virus se extienda a más países.