Lean Marine y los desarrolladores de aplicaciones de IA Molflow han unido sus fuerzas con la Universidad Tecnológica de Chalmers en Gotemburgo para desarrollar un sistema semiautónomo alimentado por IA para planificar y ejecutar viajes marítimos.

El proyecto Via Kaizen está financiado por la Administración de Transporte de Suecia, Trafikverket, y está siendo coordinado por CIT Industriell Energi AB.

El proyecto, que tiene por objeto ayudar a ejecutar viajes marítimos más eficientes desde el punto de vista energético, comenzó en agosto de 2020.

Se basa en la tecnología FuelOpt y Fleet Analytics de Lean Marine y en la tecnología Slipstream de Molflow, que permiten un mayor grado de digitalización y automatización en las operaciones de los buques.

El sistema de automatización de la propulsión ‘en la cima’ FuelOpt optimiza la línea de propulsión de forma dinámica, en tiempo real, basándose en las órdenes dadas por el sistema de IA que se ha desarrollado en el ámbito del proyecto Via Kaizen.

Además, el sistema FuelOpt recoge datos del sistema de IA y otras señales a bordo.

Como se ha explicado, la enorme cantidad de datos de los buques recogidos se introduce luego en la plataforma de gestión del rendimiento basada en las nubes de Lean Marine, Fleet Analytics, donde se compartirá con el sistema de modelización de buques de Molflow, Slipstream.

«En el proyecto Via Kaizen, Slipstream recibirá formación sobre los datos de los buques disponibles en la plataforma Lean Marine’s Fleet Analytics™ y describirá el rendimiento del buque en diferentes condiciones con tecnologías de aprendizaje profundo», explica Joakim Möller, fundador de Molflow.

«Nuestro sistema Slipstream podrá entonces determinar, dadas las limitaciones de la ruta y del barco, el viaje más eficiente en términos de energía y calcular los comandos que deben ser establecidos para llegar al destino con la menor cantidad posible de combustible consumido».

«Una vez que se determina ‘el viaje simulado perfecto’, FuelOpt™ interviene y crea una interfaz entre el capitán y la solución de planificación del viaje basada en la IA, permitiéndoles cooperar y ejecutar el viaje en consecuencia. FuelOpt™ actuará como un habilitador clave en los viajes impulsados por la IA gracias a su capacidad de optimizar automática y directamente la línea de propulsión basada en los comandos establecidos por el capitán y/o enviados por la solución de optimización de viajes de IA, en este caso de SlipStream», dijo Linus Ideskog, Director de Desarrollo de Lean Marine.

Desde una perspectiva académica, los investigadores de arquitectura naval de la Universidad Tecnológica de Chalmers están trabajando en estrecha colaboración con Lean Marine y Molflow en el desarrollo de nuevos métodos, modelos y algoritmos. Los investigadores de antropología social y factores humanos de la Universidad de Gotemburgo y de la Universidad de Linneo están llevando a cabo investigaciones sobre lo que ocurre con las prácticas a bordo y en tierra a medida que se aplica la nueva tecnología.

La Asociación de Armadores de Suecia también participa en el proyecto, aportando ideas y contribuciones vitales de la industria naviera sueca y contribuyendo a la difusión de las conclusiones de las investigaciones y la información sobre el desarrollo a la industria marítima sueca.

Mikael Laurin, Director General de Lean Marine, cree que el proyecto contribuirá considerablemente a la reducción de las emisiones del transporte internacional y nacional, haciendo que el transporte marítimo sueco sea más sostenible y competitivo a largo plazo.

Por otra parte, Lean Marine ha firmado un contrato con la refinería finlandesa Neste para instalar el sistema de automatización de la propulsión FuelOp «en la parte superior» a bordo de dos petroleros Aframax de nueva construcción.

FuelOpt optimiza la línea de propulsión de un buque en tiempo real basándose en los comandos establecidos para la potencia del motor, el consumo de combustible, la velocidad o una combinación de ellos.

Según Lean Marine, esto permite el control automático de la velocidad del buque y el consumo de combustible, lo que permite evitar el posible consumo excesivo de combustible en condiciones marinas difíciles, como marejadas y vientos fuertes.

Hasta ahora, FuelOpt™ ha sido instalado a bordo de más de 100 buques cisterna por una serie de propietarios y operadores de buques cisterna, entre ellos Stenersen, Knutsen, Team Tankers, Utkilen, Ektank, Älvtank, Veritas Tankers y Donsötank.