En la primera inmersión tripulada al naufragio del Titanic en 14 años, el personal y los clientes de la compañía privada de turismo de expedición EYOS Expeditions descendieron al naufragio a bordo de un pequeño sumergible y descubrieron que el barco se estaba deteriorando lentamente.

«Es un privilegio estar de vuelta y permitir a los clientes volver a visitar el famoso naufragio. Esta es la primera inmersión que alguien ha hecho desde nuestra última inmersión en 2005.

Nadie ha visto el Titanic desde entonces, así que estábamos ansiosos por registrarnos y monitorear su condición, trabajar con científicos que tienen estaciones de monitoreo en el lugar y ayudar con la filmación de un nuevo documental», dijo el fundador de la firma, Rob McCallum.

Para llegar al naufragio, la expedición utilizó el buque de apoyo de buceo Pressure Drop, un antiguo buque de investigación de la NOAA, y el pequeño Factor de Límite sumergible.

El Limiting Factor, construido por el fabricante de submarinos de lujo Triton, es el único sumergible tripulado existente certificado para descensos repetidos de hasta 36.000 pies – la profundidad de la profundidad del Challenger Deep, el punto más bajo conocido del océano.

El Titanic se encuentra a unos 12.500 pies de profundidad, y McCallum dijo que llegar a ella es una tarea compleja y difícil, dada la remota ubicación y las fuertes corrientes submarinas de hasta cuatro nudos. «Aunque nuestro equipo de a bordo tiene más de 200 inmersiones Titanic en su haber, no podemos dar nada por sentado. Planeamos cada inmersión desde cero», dijo.

El 29 de julio, antes de que el submarino fuera lanzado, la tripulación celebró un servicio conmemorativo en la cubierta y colocó una corona de flores en un costado en honor de las más de 1.500 personas que murieron en el Titanic en 1912. Durante la semana siguiente, se realizaron cinco inmersiones en el lugar del naufragio para documentar su estado y apariencia actuales.

Según EYOS, el pecio está siendo consumido lentamente por la corrosión natural y las bacterias devoradoras de metales, ayudadas por las fuertes y profundas corrientes que fluyen a través del Atlántico Norte frente a Terranova. «El futuro del pecio va a seguir deteriorándose con el tiempo, es un proceso natural», dijo la científica de la misión Lori Johnson en una declaración. «Estos son tipos naturales de bacterias, así que la razón por la que el proceso de deterioro termina siendo un poco más rápido, es un grupo de bacterias, una comunidad que trabaja simbióticamente para comer… el hierro y el azufre».

La Caída de Presión y el Factor Límite son operados por la expedición The 5 Deeps, un intento de descender a los puntos más profundos de los cinco océanos que es financiado por el inversionista y explorador Víctor Vescovo.

El equipo ya ha buceado en la Trinchera Puerto Rico, la Trinchera South Sandwich, la Trinchera Java y la Trinchera Mariana; el último destino que le queda al equipo es la Profundidad Molloy, ubicada al oeste de Svalbard.

El Factor de Sub-Límite certificado por DNV GL está actualmente disponible para la venta para un comprador privado, académico o gubernamental por un precio de venta de $48.7 millones, entregables una vez que la expedición haya terminado. Además del sumergible de casco de titanio, el sistema incluye un conjunto de tres estabilizadores utilizados para la transmisión de señales de posicionamiento acústico y la recogida de datos.

Por The Maritime Executive