El 9 de julio es el Día de la Dependencia del Pescado en Europa, momento en el que la UE ha agotado todos sus recursos pesqueros y debe depender totalmente de las importaciones durante el resto del año para satisfacer la demanda.

Este año cae un mes antes que en el año 2000. La pesca ilegal y la sobrepesca están erosionando la seguridad de los alimentos, dice la Environmental Justice Foundation (EJF) Para acabar con esto, la transparencia en la industria debe mejorarse, permitiendo a los consumidores tomar decisiones sostenibles.

Europa consume muchos más mariscos de los que puede capturar en aguas nacionales o producir en granjas piscícolas. Más de la mitad de la demanda anual proviene del extranjero, y los países en desarrollo representan aproximadamente la mitad de las importaciones.

Austria es el primer país que se queda sin peces, y sólo llega al 17 de enero antes de agotar su propio suministro. El Reino Unido, como nación marinera, llegaría al 7 de septiembre, dejando todavía alrededor de cuatro meses dependiendo enteramente de las importaciones.

Hace 30 años, Europa podía satisfacer la demanda con pescado de aguas nacionales hasta septiembre u octubre.

Aunque algunas poblaciones de peces europeas se han estabilizado -debido a las medidas adoptadas en el marco de la Política Pesquera Común de la UE-, sigue habiendo demasiadas poblaciones sobreexplotadas, según el EJF, y la autosuficiencia de la UE sigue siendo demasiado baja. Según la Comisión de la UE, el 41 por ciento de las poblaciones de peces evaluadas en el Atlántico se consideran sobreexplotadas. Esta cifra se eleva al 88 por ciento en el Mediterráneo.

El Director Ejecutivo de la EJF, Steve Trent, dice que las medidas de transparencia, como las establecidas en la Carta para la Transparencia de la EJF, permitirían a las empresas y a los consumidores obtener alimentos marinos legales, sostenibles y éticos, erradicando la mayor parte de la pesca ilegal y los abusos de los derechos humanos que a menudo la acompañan.

Por término medio, cada ciudadano europeo consume 22,7 kg de productos del mar al año. Portugal (55,3 kg), España (46,2 kg), Lituania (44,7 kg), Francia (34,4 kg) y Suecia (33,2 kg) tienen las tasas de consumo más altas de la UE.