La compañía naviera belga Euronav se había preparado con mucha antelación para la aplicación del límite máximo de azufre de la OMI, habiendo comprado cantidades importantes de combustibles, mientras trabajaba para protegerse de la volatilidad de los precios de los combustibles el 1º de enero de 2020.

Para recordar, en septiembre de 2019, la empresa compró un total de 420.000 toneladas métricas de fuelóleo y gasóleo marino que estaba almacenado en su gigantesco buque tanquero Oceania.

Además, la empresa obtuvo un préstamo rotatorio de 100 millones de dólares para financiar el inventario de combustible.

El armador belga tenía suficiente combustible para cubrir más de la mitad de sus necesidades conforme al calendario 2020, lo que garantizaba una transición sin problemas a la nueva normativa.

No obstante, como el último giro de los acontecimientos ha provocado una caída de los precios de los combustibles, es probable que la estrategia de cumplimiento de la OMI para 2020 de Euronav tropiece con algunos obstáculos.

Los precios de la VLSFO, que se sitúan en torno a los 60 dólares por tonelada métrica, están muy por debajo del coste de adquisición que se pensaba que era bastante competitivo, de 447 dólares por tonelada métrica el año pasado.

Por ello, Euronav espera que su combustible bajo en azufre, que aún no se ha consumido, conduzca a una depreciación en el primer trimestre de 2020. El valor de la depreciación está aún por confirmar.

«La compra de este combustible que cumple con las normas proporcionó protección a Euronav en el cuarto trimestre de 2019 y en el primer trimestre de 2020 durante períodos de muy alta dispersión de combustible y Euronav está utilizando actualmente una materia prima más barata al comprar LSFO en el mercado abierto», dijo la compañía.

Comentando las perspectivas del mercado, Euronav cree que todavía es demasiado pronto para cuantificar el impacto debido al brote de Covid-19 en los resultados de la compañía.

«Una combinación del rápido aumento de la oferta de crudo y un mercado boyante para el almacenamiento de crudo está apuntalando un mercado de flete de buques petroleros muy robusto y una fuerte generación de efectivo en la actualidad. Sin embargo, la administración es consciente de que actualmente hay una reducción sustancial de la demanda de crudo debido al impacto mundial del brote de Covid-19 y, más concretamente, a las políticas para restringir el movimiento de personas. En consecuencia, una parte importante del petróleo que se produce y transporta actualmente se destina a los inventarios de crudo», dijo Euronav.

«La acumulación de estos inventarios podría afectar en el futuro a la demanda del sector del transporte de petróleo y, en particular, a los mercados de buques tanques». Al mismo tiempo, un entorno de precios más bajos del crudo es beneficioso para las compañías navieras en general, ya que conduce a menores costes de combustible».

La compañía de buques tanqueros informó de un beneficio neto para 2019 de 112 millones de dólares, 7 millones de dólares menos que los resultados preliminares comunicados el 30 de enero de 119 millones de dólares.

Esta diferencia se debe principalmente a la reversión de la plusvalía por la venta y el arrendamiento de los 3 grandes petroleros (9,3 millones de dólares de los EE.UU.) reconocidos originalmente en su totalidad a finales de 2019, pero que es necesario repartir a lo largo del período de arrendamiento.