El 28 de septiembre de 2019, un tanque de carga que contenía monómero de estireno a bordo del buque cisterna para productos químicos Stolt Groenland, registrado en las Islas Caimán, se rompió debido a una polimerización descontrolada. La catastrófica ruptura liberó una gran cantidad de vapor a la atmósfera, que posteriormente se incendió. Los servicios de emergencia tardaron más de seis horas en combatir el fuego, con más de 700 personas y 117 unidades de camiones de bomberos, bombas y remolcadores.

Ignición del vapor de monómero de estireno liberado
Créditos de la imagen: gov.uk

  • Problemas de seguridad
  • el monómero de estireno se vio afectado por otros tanques de carga calentados
  • la transferencia de calor de otras cargas no se apreció del todo
  • la temperatura del monómero de estireno no se controló
  • Recomendaciones
  • Se ha formulado una recomendación (2021/122) a Stolt Tankers B.V. con el fin de garantizar que el sector químico marino en general se beneficie de las lecciones aprendidas del incidente del Stolt Focus y de las iniciativas de investigación que se llevaron a cabo a raíz de este accidente.
  • Cubierta central quemada.
Créditos de la imagen: gov.uk


Se ha recomendado a la Cámara Naviera Internacional y a INTERTANKO (2021/118 y 2021/119) que difundan nuestro informe entre sus miembros.

También se han hecho recomendaciones (2021/117, 2021/120 y 2021/121) al Cayman Island Shipping Registry , al Chemical Distribution Institute y a Plastics Europe (Styrene Producers Association).

La ciudadela del buque se quemó
Créditos de la imagen: gov.uk

El objetivo es ayudar a garantizar que las orientaciones proporcionadas en los certificados de las guías de manipulación de inhibidores y monómeros de estireno sean coherentes y realizables dadas las limitaciones de los equipos y las instalaciones de ensayo a bordo de los buques.