Han pasado más de 200 años desde que el primer buque contraincendios demostró su eficacia, pero cuando uno de los mayores buques de la Armada estadounidense se incendió en el puerto más importante de la Marina el año pasado, no hubo ni un solo buque contra incendios disponible para ayudar.

Por el capitán John Konrad (gCaptain) La semana pasada, en una conferencia de prensa, el vicealmirante Roy Kitchener, comandante de los buques de guerra de la Armada de EE.UU., expuso las medidas adoptadas desde que el Bonhomme Richard se incendió en San Diego el año pasado… y se equivocó por completo.

«Descubrimos que en algunos casos quizá no lo estábamos haciendo tan bien como deberíamos», dijo Kitchener al editor del Instituto Naval de EE.UU., Sam LaGrone. «Somos bastante buenos en la lucha contra el fuego en el mar y en todos esos procedimientos. Cuando llegamos al entorno industrial, nos dimos cuenta de que teníamos que asegurarnos de que había un poco de educación».

¿Su solución? El almirante y su equipo decidieron «reforzar su personal de seguridad» y añadieron una mezcla de bomberos civiles y militares para controlar los buques en el muelle y en el astillero. Lo que no mencionó fue el hecho de que las tripulaciones no contaban con la pieza más básica del equipo necesario para luchar contra los grandes incendios de buques: un buque contraincendios.

En 2014, para la protección del puerto de Long Beach, se encargó a Foss y Robert Allan, dos de las empresas más importantes de Norteamérica, la construcción de un par de nuevos buques contraincendio de última generación para proteger el puerto. Los nuevos buques contra incnedios multimisión son muy impresionantes y pueden ayudar a luchar contra los incendios a bordo, así como ayudar en las amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares. Los buques también incluyen instalaciones para el tratamiento médico, un centro de información de mando, el despliegue de plumas para contener los derrames y una grúa a bordo.

«Tenemos que estar preparados para cualquier peligro potencial», dijo el director general del Puerto de Long Beach, Jon Slangerup, en el momento de la botadura. «Son máquinas increíbles y de última generación, esenciales para proteger los buques de hoy y de mañana».

Estos buques contraincendios son impresionantes y tan esenciales para la protección de los buques que Long Beach los compró a pesar de que la siguiente ciudad al norte, Los Ángeles, ya tenía un Buque contraincendios de última generación y a pesar de que el coste de construcción de los dos buques superaba los 50 millones de dólares.

Long Beach no está sola. Casi todos los grandes puertos comerciales del mundo cuentan ya con Buque contraincendios de última generación, pero… la mayor base naval de Estados Unidos no posee ni uno solo.

Es lógico que se construya un Buque contraincendios de 25 millones de dólares cuando los costes de sustitución de los nuevos megabuques como el Ever Given superan los 115 millones de dólares, pero ese coste palidece en comparación con los costes de construcción de un buque de guerra de la Armada estadounidense, que pueden oscilar entre los 500 millones de dólares por buque para un Littoral Combat Ship, los 8.000 millones de dólares para un destructor de la clase Zumwalt (hay dos estacionados en San Diego) y los más de 13.000 millones de dólares para un supercarrier.

La base naval de San Diego es el principal puerto base de la Flota del Pacífico, con más de 50 buques y más de 150 mandos. Sin embargo, el Buque contraincendios más cercano está estacionado a más de 75 millas náuticas en Long Beach.

Permítanme repetirlo: San Diego cuenta con cientos de miles de millones de dólares en instalaciones militares, buques, equipos, municiones y material (por no mencionar varios reactores nucleares) que son propiedad de los contribuyentes estadounidenses, pero NO cuenta con lanchas contra incendios.

«Una de las cuestiones críticas que no se han abordado es la de contar con grandes remolcadores/buques de salvamento o Buque contraincendios en San Diego y otras bases navales importantes», afirma el historiador naval Dr. Sal Mercogliano. «Una de las cuestiones clave era la incapacidad de luchar contra el fuego de las cañerías de incendios BHR’d. Estas embarcaciones pueden conectarse a los buques y cargar sus sistemas».

Según Mercogliano, para combatir el incendio del Bonhomme Richard, las tripulaciones no podían utilizar el sistema de extinción de incendios del buque. Tuvieron que arrastrar mangueras a bordo y suministrar agua de un sistema que no estaba diseñado para soportar ese flujo. Finalmente, se asignó a uno de los remolcadores comerciales la función de bombeo a las tripulaciones del buque, pero llegó demasiado tarde para salvar el buque. En abril se anunció que las reparaciones costarían más de 3.000 millones de dólares, por lo que la Marina desguazará el buque.

«La Marina aprendió esto en 1942 tras la pérdida del SS Normandie en el muelle de Manhattan y del USS Lexington en la Batalla del Mar del Coral», dice el Dr. Mercogliano. «Encargaron a varios miembros del Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY) la enseñanza de la lucha contra el fuego, introdujeron boquillas atomizadoras, equiparon a los buques de rescate y salvamento con bombas portátiles y encargaron a los Buque contraincendios y remolcadores de flota el remolque de los buques».

El Dr. Mercogliano es un experto en salvamento de buques históricos, pero no hace falta un doctorado en historia naval para reconocer el problema aquí. Todos los niños que han jugado con barcos en la bañera conocen las ventajas de los Buque contraincendios para salvar vidas. Y este es el problema de la US Navy. Dan discursos a los periodistas y a los políticos y escriben informes de varias páginas, pero pasan por alto los problemas más básicos, como la importancia de la formación básica en el manejo de los buques y la necesidad de estacionar los barcos de bomberos cerca de objetos flotantes de miles de millones de dólares.

No hace falta una audiencia en el Senado, ni un estudio de viabilidad, ni años de debate para concluir que los barcos de bomberos salvan vidas. Todo lo que hace falta es que el vicealmirante Kitchener admita públicamente que la Marina de los Estados Unidos ha cometido un grave error y pida ayuda a los bomberos de nuestra nación… pero… eso podría ser demasiado para un tres estrellas en lo que un reciente informe del Senado denominó la marina tóxica de Estados Unidos con cero errores.


Vicealmirante Roy Kitchener, Comandante de las Fuerzas Navales de Superficie de EEUU

Nota del editor
Vicealmirante Kitchener, me doy cuenta de que este proceso de aprobación es difícil, pero es esencial, así que por favor compre un buque contraincendios ahora mismo. La falta de un buque contraincendios en la Base Naval no sólo es una vergüenza, sino también un peligro para la seguridad de los trabajadores y los residentes del puerto de San Diego, y es un fracaso para la seguridad nacional, ya que expone a los buques de guerra críticos por valor de decenas de miles de millones de dólares a un peligro innecesario.