Estados Unidos y Alemania ponen fin a la ruptura energética con el acuerdo Nord Stream 2

Por David Wainer (Bloomberg) Estados Unidos y Alemania han llegado a un acuerdo para aprobar la finalización del gasoducto Nord Stream 2, poniendo fin a una larga disputa sobre las compras de gas alemán a Rusia, según confirmaron el miércoles los aliados.

En virtud del acuerdo, Alemania se compromete a tomar medidas si Rusia intenta utilizar la energía como arma contra Ucrania, una decisión que puede marcar una concesión de la canciller Angela Merkel, que anteriormente se había resistido a hacer movimientos independientes contra el Kremlin sobre el gasoducto que irá de Rusia a Alemania y podría permitir a Moscú eludir a Ucrania.

«Estados Unidos y Alemania son firmes en su apoyo a la soberanía, la integridad territorial, la independencia y el camino europeo elegido por Ucrania», dijeron los aliados en una declaración conjunta. «Nos comprometemos de nuevo hoy a hacer frente a la agresión rusa y a las actividades malignas en Ucrania y más allá».

Estados Unidos y Alemania también tratarán de promover inversiones de al menos 1.000 millones de dólares en un llamado Fondo Verde para ayudar a la transición de Ucrania a fuentes de energía más limpias. Alemania se compromete a una inversión inicial de 175 millones de dólares en el fondo. Alemania también nombrará un enviado especial -con 70 millones de dólares de financiación- para apoyar proyectos energéticos bilaterales con Ucrania.

El acuerdo pone fin a una década de disputas entre Estados Unidos y Alemania sobre el proyecto, que, según los críticos, daría a Moscú demasiada influencia sobre la seguridad nacional europea. La administración de Biden sugirió inicialmente que trataría de detener la construcción, pero luego cambió su enfoque, diciendo que hacerlo sería una posibilidad remota y sólo agriaría las relaciones con el gobierno alemán.

Si Rusia intentara utilizar la energía como arma o cometer una agresión contra Ucrania, Alemania tomaría medidas por sí misma, al tiempo que presionaría para que se tomaran medidas a nivel europeo, incluyendo sanciones para limitar las exportaciones de energía de Rusia, según el acuerdo.

«Esta es una mala situación y un mal oleoducto, pero tenemos que proteger a Ucrania», dijo Victoria Nuland, subsecretaria de Estado para Asuntos Políticos, en una audiencia de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado el miércoles. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, ha sido invitado a visitar la Casa Blanca el 30 de agosto, según informó el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Aunque el acuerdo plantea la posibilidad de limitar los flujos de gas ruso, el lenguaje está decepcionando a los críticos -incluidos muchos legisladores estadounidenses- que dicen que la administración no ha hecho lo suficiente para detener el gasoducto, que estaba completado en más de un 90% cuando el presidente Joe Biden llegó al cargo.

El senador John Barrasso, republicano de Wyoming, dijo a Nuland que el oleoducto supone un «estrangulamiento» para Europa. «Proteger esta trampa rusa no está en el interés de nuestra seguridad nacional», dijo.

Más información: Texto de la declaración conjunta de Estados Unidos y Alemania sobre Nord Stream 2

El senador republicano Ted Cruz, de Texas, calificó el acuerdo con Alemania de «capitulación completa y total del presidente Biden ante Putin».

En una primera reacción al anuncio del acuerdo, los ministros de Asuntos Exteriores de Ucrania y Polonia, que también ha dependido de los suministros energéticos rusos, dijeron que el acuerdo entre Estados Unidos y Alemania «no puede considerarse suficiente para limitar efectivamente las amenazas creadas por el NS2».

Los críticos habían estado buscando un lenguaje específico bajo el cual Alemania se comprometiera a cortar el flujo de gas a través de Nord Stream 2 en el caso de que Rusia tratara de ejercer una influencia indebida en Ucrania. Pero Alemania se ha resistido durante mucho tiempo a tal amenaza, diciendo que sólo politizaría aún más un proyecto que Merkel insiste en que es puramente comercial.

El acuerdo comprometería a Alemania a utilizar su influencia para ampliar el acuerdo de tránsito de gas de Ucrania con Rusia después de que expire en 2024.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo a los periodistas en Washington el martes que «los alemanes han presentado propuestas útiles, y hemos podido avanzar en los pasos para lograr ese objetivo compartido, ese objetivo compartido es asegurar que Rusia no pueda convertir la energía en un arma».

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, no respondió el martes a una solicitud de comentarios sobre el acuerdo emergente entre Estados Unidos y Alemania. El Kremlin ha rechazado durante mucho tiempo las acusaciones de que utiliza el suministro de energía como arma política y ha defendido Nord Stream 2 como un proyecto puramente comercial. Rusia ha dicho que consideraría la posibilidad de utilizar a Ucrania para suministrar gas a Europa cuando expire el actual contrato de tránsito, pero sólo si Kiev ofrece condiciones atractivas.

El avance se produce tras meses de negociaciones y una visita de Merkel a la Casa Blanca la semana pasada. En una conferencia de prensa conjunta, los dos líderes afirmaron estar de acuerdo en disuadir al Presidente ruso Vladimir Putin de abusar del gasoducto para obtener beneficios políticos, aunque sus valoraciones difieren en cuanto a la intención del gasoducto.

«La Canciller Merkel y yo estamos absolutamente unidos en nuestra convicción de que no se debe permitir que Rusia utilice la energía como arma para coaccionar o amenazar a sus vecinos», dijo Biden. «Actuaremos activamente si Rusia no respeta este derecho que tiene Ucrania como país de tránsito».

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