Estados Unidos ha vendido más de un millón de barriles de combustible iraní incautado en el marco de su programa de sanciones del año pasado, según ha declarado un funcionario del Departamento de Justicia, mientras otro barco con crudo iraní interceptado navega hacia un puerto estadounidense.

Las incautaciones forman parte de las duras sanciones económicas impuestas por Washington a Teherán a causa de su programa nuclear y de la designación por parte de Estados Unidos de una serie de grupos iraníes como terroristas, continuando así décadas de rencor entre ambas naciones. Irán rechaza las acusaciones de Estados Unidos.

En un nuevo enfoque el año pasado, la administración del ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, utilizó procedimientos de confiscación civil para incautar unos 1,2 millones de barriles de gasolina que, según dijo, estaban siendo enviados desde Irán a Venezuela a bordo de cuatro buques cisterna.

Los envíos, la mayor incautación por parte de Washington de combustible iraní hasta la fecha, fueron transferidos a otros buques y enviados a Estados Unidos, donde se pretendía vender el combustible y distribuir las ganancias a un fondo para las víctimas estadounidenses del terrorismo patrocinado por el Estado.

El portavoz del Departamento de Justicia, Marc Raimondi, dijo a Reuters esta semana que la venta de los cargamentos se había completado, añadiendo que el gobierno estaba «todavía resolviendo los gastos finales.»

«El petróleo ha sido incautado, y una venta interlocutoria ha preservado el valor en efectivo del petróleo, que ahora está en manos del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos», dijo. Se desconoce el valor de la gasolina, pero es probable que tenga un valor de decenas de millones de dólares según los precios de referencia de la gasolina en Europa.

Raimondi dijo que el departamento todavía necesita que el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Washington, D.C., dicte una orden de decomiso «y entonces los fondos se transferirán al Fondo de Víctimas del Terrorismo Patrocinado por el Estado de Estados Unidos».

El fondo fue establecido por el gobierno de Estados Unidos en 2015 para otorgar una compensación a las personas que sufrieron daños como resultado de un acto de terrorismo internacional por parte de un estado patrocinador del terrorismo.

La semana pasada, Estados Unidos presentó una demanda para incautar otro cargamento, este de petróleo crudo que, según dice, procedía de Irán -y no de Irak, como figuraba en el conocimiento de embarque-, contraviniendo la normativa estadounidense sobre terrorismo.

Ese cargamento, cargado en el petrolero Achilleas, de bandera liberiana, informó por última vez de su posición en aguas del Caribe. El puerto estadounidense de Galveston, en el Golfo de México, era su destino y su llegada estaba prevista para el 15 de febrero, según indicaron el miércoles los datos de seguimiento de buques de Refinitiv.

Los grupos de prácticos de Houston y Galveston dijeron que no han sido informados de la llegada del Achilleas ni de qué agente se encargará de la descarga de la carga.

Irán no ha hecho aún ningún comentario sobre el petrolero.

Las relaciones entre Washington y Teherán empeoraron bajo el mandato de Trump. Su administración se retiró del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y seis potencias mundiales, impuso más sanciones a Teherán y mató al jefe de la Fuerza Quds de élite en un ataque aéreo.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, es partidario de volver a la diplomacia con Irán si este cumple con el acuerdo nuclear de 2015. Pero esta semana dijo que Estados Unidos no levantará sus sanciones económicas a Irán para que Teherán vuelva a la mesa de negociaciones para discutir cómo revivir el acuerdo.