La compañía naviera de la India Essar Shipping tiene previsto instalar depuradores en cuatro de sus 12 buques de su propiedad como parte de sus preparativos para el límite de azufre de 2020.

Los buques en cuestión incluyen tres minicapas y un VLCC, dijo la compañía, mientras que el resto de la flota cambiará a combustible de bajo contenido de azufre.

Essar Shipping estima que la instalación de los depuradores estará terminada para abril/mayo de 2020.

«Con la instalación de los depuradores, la recuperación de la inversión de capital (período de amortización) puede ser de 18 a 24 meses dependiendo de la diferencia de precios entre los fuelóleos pesados con mayor contenido de azufre (HSHFO) y LSHFO», explicó la compañía.

«Sin embargo, hay algunos retos que hay que tener en cuenta. Mientras se pronostica en este negocio, hay numerosas variables que entran en juego, tales como, la demanda y la oferta de tonelaje, el número de buques que se están comercializando actualmente, el número de buques que serán desguazados, el número de buques que se instalarán con depuradores, el número de buques que se están ordenando, el ciclo de mercancías de un buque en particular, etc.».

Como se ha revelado, se estima que las necesidades actuales de aproximadamente 400 millones de toneladas de HSHFO tendrán que ser sustituidas por combustibles conformes, mientras que entre el 15 y el 20% de los 400 millones de toneladas serán manejados por buques equipados con depuradores.

El enfoque cauteloso de la instalación de depuradoras también se ve afectado por la recesión prevista y la consiguiente baja demanda de tonelaje de peso muerto (TPM) por parte de la industria naviera.

Según las últimas estimaciones de la Asociación del Sistema de Limpieza de Gases de Escape (EGCSA), en 2020 habrá al menos 4.000 buques equipados con depuradores.

Las instalaciones de depuración han gravitado hacia los buques más grandes y los buques de alta potencia instalada, en los que la economía de la inversión frente al menor coste del combustible se prevé que ofrezcan una alta tasa de rendimiento.

La mayoría de las instalaciones son depuradoras de bucle abierto que utilizan agua de mar como fluido de proceso y descargan por la borda el agua tratada y controlada continuamente.