Se está llevando a cabo un rescate para un capitán de la Vendée Globe que activó su baliza de emergencia a unas 840 millas náuticas al suroeste de Ciudad del Cabo.

El capitán Kevin Escoffier, de 40 años, estaba corriendo en tercer lugar en la carrera alrededor del mundo en solitario sin escalas cuando su baliza de auxilio se activó el lunes por la tarde, obligándolo a abandonar su barco de 60 pies en una balsa salvavidas, dijeron los organizadores de la carrera.

Su compañero Jean le Cam, que era el más cercano a la zona en ese momento, fue desviado para ayudar y, según se informa, localizó a Escoffier alrededor de las 1615 horas UTC en su balsa salvavidas, haciendo contacto visual y verbal con él, según una actualización a las 2200 horas UTC. Desafortunadamente, Cam no pudo recuperar a Escoffier en mares de 5 metros y vientos de 20 a 25 nudos y lo perdió de vista, según la actualización.

Otros tres patrones también han sido desviados a la zona para ayudar. Los organizadores describieron el intento de rescate en el sitio web de la carrera:

Mientras maniobraba para prepararse para acercarse a la balsa salvavidas, Le Cam perdió de vista la balsa salvavidas y no pudo establecer contacto por radio ni captar la señal del AIS, cuyo alcance se vio reducido por la marejada.

«Perdió de vista a Escoffier en la luz moribunda pero ha seguido intentando localizarlo, Le Cam se comunica regularmente con la Dirección de Carreras y las autoridades de rescate. Los otros tres patrones están ahora en, o se están acercando al área de búsqueda. La posición de la baliza personal de Kevin Escoffier (AIS MOB Man Over Board) emite ondas de radio HF y sólo será detectada en la zona local».

El Vendee Globe, que se celebra cada cuatro años, es una carrera de resistencia que comienza y termina en Les Sables D’Olonne en Francia.

Escoffier, parte del equipo PRB, es un patrón experimentado que navega con un barco de diseño Verdier-VPLP de 18,28 metros que fue botado en 2010.

«[Escoffier] estaba navegando en una fuerte corriente de aire del suroeste por estribor detrás de un frente meteorológico. A las 1346 horas (UTC), consiguió enviar un mensaje a su equipo de tierra, explicando que tenía una entrada de agua en su barco», decía una actualización anterior.