Los legisladores que representan a los estados de la costa del Golfo de EE.UU. pidieron el viernes al Secretario del Interior David Bernhardt que recorte temporalmente la tasa de regalías que las empresas de petróleo y gas deben pagar por sus operaciones de perforación en alta mar para ayudar a la industria a capear la caída del mercado.

«Tal acción a corto plazo ayudará a mitigar una guerra de precios que está hundiendo los precios y disminuyendo la producción», dijeron los 14 legisladores en una carta a Bernhardt con fecha del viernes. Los congresistas representan a los distritos de la costa del Golfo, incluyendo Texas y Louisiana.

Una larga lista de empresas han estado buscando la ayuda de la Casa Blanca y el Congreso de los EE.UU. para contrarrestar el impacto de la pandemia global, que ha infectado a más de un cuarto de millón de personas en todo el mundo, diezmando los viajes y obligando a interrupciones masivas en la vida cotidiana.

Las consecuencias económicas del brote, combinadas con una guerra de precios entre las principales naciones productoras de petróleo, Arabia Saudita y Rusia, han desencadenado una caída de los precios del crudo que amenaza a la otrora floreciente industria de la perforación de los Estados Unidos.

El Instituto Americano del Petróleo pidió el viernes al presidente Donald Trump un alivio regulatorio adicional, incluyendo cosas como la exención de los requisitos estacionales de combustible, una suspensión de las inspecciones y auditorías no esenciales, y ciertas consideraciones de arrendamiento y permisos.

Los legisladores dijeron en su carta que Bernhardt tiene la autoridad de renunciar o suspender las regalías de los arrendamientos existentes bajo las leyes federales que cubren la Plataforma Continental Exterior. Hay una tasa de regalías del 12,5% para los arrendamientos en las profundidades de agua de menos de 200 metros y una tasa de regalías del 18,75% para todos los demás arrendamientos. La tasa no ha cambiado durante más de un siglo.

Un portavoz del Departamento del Interior no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

El inicio de las perforaciones en alta mar ha sido una parte crucial de la agenda de «dominio de la energía» de Trump para maximizar la producción nacional de petróleo crudo, gas natural y carbón.

El miércoles, una importante venta de arrendamientos de petróleo y gas en el Golfo de México generó 93 millones de dólares en altas ofertas, el total más bajo de cualquier subasta en el mar desde 2016, lo que refleja la cautela en la industria de la perforación en medio de una fuerte caída de los precios del petróleo.