En un retorno a la era de los clíperes, una empresa francesa utiliza un velero para recorrer las rutas comerciales anteriores a la energía de vapor y entregar vino y chocolate a clientes con conciencia ecológica a ambos lados del Atlántico.

Elegante y ligero como sus predecesores de mayor tamaño, el «Grain de Sail», con casco de aluminio, fue construido a medida en un astillero francés y combina la tecnología utilizada en los yates modernos con una bodega que puede albergar hasta 50 toneladas de carga.

El lunes 22 de febrero atracó en Saint-Nazaire, en el noroeste de la región francesa de Bretaña, con 33 toneladas de cacao -la materia prima del chocolate- tras un viaje de ida y vuelta de tres meses.

«Se trata de conseguir que el transporte marítimo vuelva a ser realmente neutro en carbono», afirma Jacques Barreau, Director General de la empresa impulsora del proyecto, también llamado Grain de Sail».

El barco, que cuenta con un pequeño motor diésel que sólo se utiliza para maniobrar en los puertos, partió de Bretaña en noviembre con 15.000 botellas de vino ecológico francés y tripulado por sólo cuatro marineros.

Entregó ese cargamento en Nueva York cuatro semanas después y luego puso rumbo a la República Dominicana para recoger el cacao que la empresa tostará ahora en Francia.

Está previsto que el barco vuelva a zarpar de Bretaña en abril, y Barreau dijo que planeaba añadir más barcos para crear una flota a vela.

«Estamos volviendo a un transporte marítimo más virtuoso, y es cierto que eso es muy importante teniendo en cuenta lo que está en juego con el medio ambiente hoy en día», dijo Barreau.

El dióxido de carbono que calienta el planeta emitido por el transporte marítimo internacional representa alrededor del 2,2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero derivadas de la actividad humana, según un estudio de 2014 de la Organización Marítima Internacional.