Con la volatilidad del mercado del petróleo en su punto más alto, incluso superando la volatilidad de los mercados de las acciones, las crisis de la oferta y la demanda han hecho que los precios del búnker se derrumben al ritmo más rápido desde la crisis financiera mundial del 2008.

La actual agitación causada por la pandemia del coronavirus (COVID-19) y la guerra de precios del petróleo de la OPEP ha hecho que los precios del fuel-oil marino (MGO) se desplomen a un ritmo más rápido, incluso superando la caída de la crisis financiera mundial en 2008 y el derrumbe del petróleo en 2014, señaló Bimco en un reciente informe.

Desde que el precio del MGO de Singapur alcanzó un máximo de 744 dólares por tonelada métrica (pmt) el 8 de enero de 2020, el precio ha bajado un 67% en 84 días laborables para establecerse en 243 dólares pmt el 5 de mayo, esencialmente fue un colapso del mercado en un par de meses.

En comparación, el precio del MGO alcanzó un máximo de 1.360 dólares pmt en 2008 antes de iniciar un descenso prolongado hasta llegar a los 354 dólares pmt después de 174 días. Aunque tardó más de dos años en alcanzar un nuevo pico de 1.075 dólares el 11 de abril de 2011, los precios nunca se recuperaron a los niveles altos anteriores.

Sand observó que las crisis anteriores y las crisis de los precios sirven de recordatorio de que la recuperación no es en ningún lugar rápida, y que es poco probable que cualquier recuperación de los precios siga una curva en forma de «V» pronunciada.

«Los precios del combustible de los búnkeres marinos en Singapur se han derrumbado a un ritmo más rápido desde la crisis financiera mundial. Si nos guiamos por el pasado en este caso, el ascenso desde la depresión no será ni de lejos tan rápido como el descenso desde la cima que llego a tener», dijo Peter Sand, analista jefe de envíos de Bimco.

El precio del fuelóleo de muy bajo contenido en azufre de Singapur (VLSFO) también ha bajado a 246 dólares por tonelada el 5 de mayo desde 736 dólares por tonelada el 8 de enero.

Los bajos precios del combustible tienen ahora implicaciones mixtas para la industria naviera.

«Desde la perspectiva de un armador o fletador, los bajos precios del combustible proporcionan un rayo de esperanza en tiempos difíciles. Tal vez menos esperanzadores sean los proveedores de combustible, que ahora deben suministrar combustible para buques a una fracción del precio que se veía hace cuatro meses», dijo Sand.

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) proyecta que la demanda de petróleo se colapse en el segundo trimestre de 2020 con una caída de la asombrosa cantidad de 23,1 millones de barriles por día (bpd) en comparación con el año pasado, y una caída de 9,3 millones bpd para todo el año 2020. El enorme desequilibrio entre la oferta y la demanda ha provocado un fuerte aumento de las reservas de petróleo crudo, que se espera que siga arrastrando los precios de los productos petrolíferos en los próximos meses.

Los recortes de la OPEP+, que ascienden a 9,7 millones de barriles diarios, oficialmente en marcha desde el 1 de mayo de 2020, han hecho que los precios vuelvan a subir. Pero a corto plazo, no será suficiente para equilibrar la destrucción de la demanda sin precedentes, según Sand.

«La profundidad de la crisis del coronavirus y la forma de cualquier posible recuperación determinará en última instancia cómo se desarrollarán los precios del petróleo y del búnker en los próximos meses. Con los recortes de la OPEP+ implementados, la demanda de petróleo debe recuperarse ahora para contrarrestar el enorme exceso de oferta», dijo Sand.