Por David Shepardson (Reuters) A última hora del viernes, un tribunal federal de apelaciones dio marcha atrás y dejó en pie una orden de un tribunal inferior que prohibía a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. aplicar las normas sobre cruceros relacionadas con el coronavirus en Florida.

La decisión supone una victoria para Florida, que había presentado una demanda alegando que las restricciones de los CDC dificultaban la recuperación del sector de los cruceros tras la pandemia.

El Tribunal de Apelación del 11º Circuito de Atlanta había votado el sábado por 2-1 para bloquear la decisión del tribunal inferior.

Pero en su última declaración breve, el panel de apelaciones de tres jueces dijo que había retirado su orden anterior por su cuenta y que ahora rechazaba la solicitud del gobierno porque «no había demostrado el derecho a una suspensión pendiente de apelación».

El CDC dijo que, aunque no puede exigir a los cruceros que acaten la orden de la vela, hará cumplir sus requisitos de máscara de tránsito por separado a los cruceros en Florida que opten por no seguir el programa ahora voluntario.

Todos los cruceros en Florida seguirán estando obligados a informar de «los casos individuales de enfermedad o muerte y de las inspecciones del barco y las medidas sanitarias para prevenir la introducción, transmisión o propagación de enfermedades transmisibles», dijeron los CDC a última hora del viernes.

Las líneas de cruceros que garanticen que al menos el 95% de los pasajeros y casi toda la tripulación están vacunados pueden evitar los viajes simulados y pasar más rápidamente a la reanudación de los viajes comerciales, y pueden permitir a las personas vacunadas evitar las máscaras en el interior de los espacios comunes, según la orden de navegación condicional de los CDC.

Las máscaras no son necesarias en las zonas exteriores de los cruceros.

La orden de navegación condicional «representa la forma más eficaz de seguir protegiendo la salud del público», dijeron los CDC.

Los CDC «siguen comprometidos a trabajar con el sector de los cruceros y los socios portuarios» para garantizar la reanudación segura de las operaciones, añadió.

La oficina de la fiscal general de Florida, Ashley Moody, dijo que el estado se complace de que el tribunal de apelaciones haya levantado «la orden previa que permitía la vigencia de la orden judicial preliminar».

El fallo del tribunal de apelación se produjo poco después de que el estado de Florida presentara una petición de urgencia ante el Tribunal Supremo de EE.UU. solicitando al alto tribunal que levantara la orden del tribunal de apelación, advirtiendo que, de no actuar, el estado tenía «prácticamente garantizada la pérdida de otra temporada de cruceros de verano mientras el CDC sigue adelante con su apelación», dijo el estado en su presentación ante el Tribunal Supremo.

En junio, el juez de distrito Steven Merryday se puso del lado del estado de Florida, liderado por los republicanos, y consideró que era «muy probable» que el CDC se excediera en su autoridad al adoptar las normas que rigen la reanudación de la navegación de cruceros.

El CDC comenzó en mayo a aprobar algunas operaciones de cruceros tras largas conversaciones con la industria sobre los protocolos de salud y seguridad. Las operaciones se suspendieron en marzo de 2020 en medio de la pandemia de COVID-19.

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), un grupo comercial, no indicó el viernes si apoyaba el desafío legal de Florida, pero dijo antes de la orden del tribunal de apelación que los cruceros continuarán operando de acuerdo con los requisitos del CDC.

Norwegian Cruise Line Holdings ha demandado a Florida, alegando que la ley estatal que prohíbe a las líneas de cruceros exigir la documentación de la vacuna COVID-19 le impedía «reanudar con seguridad y solvencia las operaciones de cruceros de pasajeros» desde Miami a partir del 15 de agosto.