La industria naviera mundial se enfrenta a una conmoción sin precedentes, ya que la escasez de tripulación sacude el sector mientras la India se tambalea bajo la segunda ola de la pandemia. Países de todo el mundo, como Singapur, han suspendido los cambios de tripulación en la India y han dejado de contratar a personas con antecedentes de viajes recientes a este país. No sólo eso, los puertos han rechazado a las tripulaciones indias a medida que la enfermedad se extiende y las vacunas se retrasan.

En todo el mundo, la industria naviera ha dependido en gran medida de los marinos indios para seguir adelante. Ahora que la infección se ha acelerado en el país, no tienen más remedio que dejar de contratarlos, una consecuencia de la pandemia que no esperaban.

Muchos puertos, como Singapur, Fujairah, etc., han impedido la entrada a los barcos con un historial reciente de viajes en la India. El puerto chino de Zhoushan ha prohibido la entrada tanto a los buques como a las tripulaciones que hayan visitado India y Bangladesh en los últimos tres meses, según ha revelado Wilhelmsen Ship Management.

Mientras tanto, los expertos del sector han dado la voz de alarma al revelar que las tripulaciones de la India han dado positivo en el COVID a pesar de haber dado negativo en las pruebas de embarque y cuarentena.

El director general de Synergy Marine Group, Rajesh Unni, ha subrayado la gravedad de la situación al afirmar que, a diferencia del año pasado, cuando se infectaron 1 ó 2 buques, ahora se está infectando todo el barco, ya que el virus se está propagando rápidamente.

Hasta el miércoles, India había registrado 410.000 infecciones y 4.000 muertes en las últimas 24 horas. Han batido todos los récords de la oleada de COVID y el sistema sanitario se enfrenta a una situación abrumadora.

Recientemente, un barco de carga con 14 tripulantes filipinos procedentes de India dio positivo en Durban y ahora todo el barco ha sido puesto en cuarentena. Un ingeniero jefe del barco había fallecido a causa de un infarto de miocardio no contagioso.

Junto con Filipinas y China, India es la mayor fuente de marinos del mundo. El país tiene que suministrar 240.000 marinos cada año.

Los expertos han advertido que una prohibición tan generalizada del cambio de tripulación en el sudeste asiático, especialmente en India, Bangladesh y Pakistán, podría provocar una conmoción en la industria marítima que controla el 80% del comercio mundial.

Muchos han advertido que la próxima interrupción de la cadena de suministro debido a esto no será nada comparada con la interrupción del bloqueo del Canal de Suez.

El año pasado, 400.000 marinos quedaron varados en el mar debido a las restricciones del COVID, que han mejorado desde entonces. Pero el nuevo aumento de casos a nivel mundial, especialmente en la India, puede ser más devastador.

Miles Bruus, jefe de recursos humanos de Maersk, lo reiteró cuando dijo que podemos volver a la situación de 2020 si continúan las restricciones a los viajes.

El director general de Wilhelmsen, Carl Schou, ha revelado que la situación ha empeorado, lo que, según él, es un eufemismo. Su empresa tiene que abastecerse de marinos de la India. Casi el 15% de ellos, 10.000 marinos, proceden de la India.

Pero ahora han suspendido todos los cambios de tripulación en la India hasta finales de mayo. El sistema sanitario del país se ha colapsado, lo que ha provocado retrasos en los informes de las pruebas, reveló Schou.

La empresa alemana de gestión de tripulaciones Bernhard Schulte Shipmanagement, que contrata a tripulantes indios, los ha sustituido por marinos de otras naciones.

Muchos ejecutivos del sector marítimo han culpado a la OMI de la lentitud de sus esfuerzos por conseguir vacunas para los marinos, que deben tener prioridad en el programa de vacunación de cada país.

El Secretario General del Sindicato Nacional de Marinos de la India, Abdulgani Serang, había reconocido este catastrófico fracaso burocrático y político cuando dijo que el mundo ha fallado colectivamente a los marinos.

Referencia: ft.com