Hamish White, director del sector de transporte marítimo mundial de Inchcape, ha supervisado algunas victorias importantes en los últimos 12 meses, a pesar de la pandemia, y da en el clavo al afirmar que «la creación de confianza a través de la transparencia es un factor clave para los mandantes de los buques de línea en el negocio de las agencias marítimas de terceros y de la gestión de buques de línea».

En su calidad de agente marítimo externo, Inchcape presta actualmente servicios a un total de 38 compañías navieras en 35 países, mientras que en el ámbito de la gestión de buques portacontenedores ofrece apoyo especializado para unas 30.000 escalas en todo el mundo. Su base de clientes incluye muchas de las principales líneas que figuran en Alphaliner.

Hamish White
Hamish White, cabeza visible de Inchcape desde 2017, dice que la compañía ha visto un buen crecimiento en Liner en general y ha estado ocupada empleando a nuevas personas en múltiples ubicaciones. «En los últimos 12 meses hemos asegurado algunos nombramientos significativos de agencias y contratos de cría»

Los negocios recientes de agencias de línea regular de terceros incluyen nuevas ganancias en Estados Unidos, Costa Rica, Guatemala, Bahamas, Tanzania, Rusia, Camboya, Australia y Nueva Zelanda. Su negocio de NVOCC en la región MESSA también continúa fortaleciéndose con avances satisfactorios en los EAU, Kuwait, Egipto, Arabia Saudí, Omán y África Oriental.

En el ámbito de la navegación de línea, Inchcape ha experimentado un importante crecimiento en lugares como Australia, Singapur, Malasia, Taiwán, EE.UU., Panamá, India, EAU y la región de África. «A pesar de los estragos de la pandemia, es estupendo que nuestros clientes confíen en Inchcape para gestionar sus buques y su tripulación. Somos muy conscientes del cuidado de los marinos durante este tiempo y contamos con un fantástico personal operativo en todo el mundo que hace que elementos como el cambio de tripulación y la atención médica sean tan eficientes como sea posible a pesar de las restricciones causadas por la pandemia»

El cumplimiento en el punto de mira

Inchcape se centra en cultivar relaciones a largo plazo con los mandantes basadas en una comunicación de primera clase. «Nuestra máxima prioridad como proveedor global de servicios marítimos es el cumplimiento corporativo. Nos esforzamos por generar confianza a través de la transparencia y los clientes pueden estar seguros de que trabajamos con un libro abierto. Eso resume realmente lo que se requiere en esta industria», dice White.

Añadir valor estratégico

Explica que hay tres razones principales para que una naviera designe a Inchcape como agente externo en un lugar concreto. La primera es si el país o el puerto es nuevo para la naviera y no tiene presencia local. «Con nuestro conocimiento y experiencia local podemos proporcionar una rápida visión estratégica del mercado para construir su estrategia de servicio. Con esto me refiero a estadísticas comerciales, una visión general de las materias primas y los flujos de mercancías relevantes, datos y análisis de las tarifas de flete», dice White.

Inchcape ayuda al director a eliminar el riesgo, aprovechar las oportunidades comerciales y tomar las decisiones correctas. «Construimos una sólida gestión y equipos sobre el terreno, desde las ventas y el servicio al cliente hasta las operaciones y las finanzas, y actuamos para el mandante como, de hecho, su propia sucursal. Nuestra capacidad para ampliar la cuota de mercado de TEU y los ingresos de la línea es, en última instancia, lo que nos hace ganar.»

Ubicaciones difíciles y externalización administrativa

La segunda razón por la que las líneas se dirigen a Inchcape es que el país en el que están considerando operar es un reto y pueden beneficiarse de la experiencia local de Inchcape. «Me viene a la mente Papúa Nueva Guinea, que es un país rico en buques, pero que al mismo tiempo puede ser bastante complicado. Fue mi primer destino en el extranjero para Inchcape y en aquel momento representábamos a Maersk como agente de tercera parte. Fue una experiencia desafiante pero enormemente gratificante. También hemos operado con agencias de líneas de tercera parte fuertes y eficientes en países como Pakistán e Irak», dice White.

La tercera razón por la que una naviera acude a Inchcape es para gestionar funciones administrativas no estratégicas en un lugar determinado. Esto se debe normalmente a que su negocio no es lo suficientemente grande como para justificar la creación de su propia oficina para gestionar la documentación administrativa, los conocimientos de embarque, el control de los contenedores, etc. «Las compañías prefieren hacerlo en sus propias instalaciones, pero en varios lugares del mundo no quieren asumir el coste de contratar personal. En ese caso, es más rentable subcontratar a Inchcape debido a nuestras economías de escala».

Hacer frente a Covid

White añade que la responsabilidad de Inchcape es proporcionar continuidad en el servicio, algo que ha conseguido hacer durante toda la pandemia a pesar de algunos problemas graves. «Elegimos a nuestra gente con cuidado y son excelentes para pensar en sus pies para encontrar soluciones creativas».

Cría de animales de línea y facturación consolidada

En lo que respecta al negocio de la cría, Inchcape ofrece toda la gama de servicios, desde el cambio de tripulación, el pago al capitán, el transporte, la asistencia médica, la entrega de repuestos, el abastecimiento de combustible y la inspección de buques hasta las operaciones de depósito y el recuento. «Ofrecemos ofertas regionales en el ámbito de la cría con un menú de tarifas acordado. Nuestro marco de facturación única también simplifica enormemente el proceso de PDA, facilitando no sólo la transparencia y la eficiencia, sino también la uniformidad en el análisis de los KPI y la presentación de informes. Los clientes reciben una única factura a final de mes en lugar de tener que aprobar las facturas de cada escala portuaria. Pueden solicitar una auditoría siempre que lo deseen dentro de un periodo de seis meses, lo que también genera confianza», añade.

Además, al establecer acuerdos regionales con Inchcape, los clientes obtienen un agente mundial en el que pueden confiar, frente a los inconvenientes de tener que tratar con una serie de agentes «familiares» en diferentes lugares. La potente división de compras de Inchcape también garantiza que los clientes obtengan el mejor precio para los servicios locales, mientras que la reducción del número total de proveedores a través de la cobertura de Inchcape también ayuda a reducir los gastos generales.

Ambiciosos objetivos de futuro

En los próximos años, White espera conseguir nuevos negocios de agencia en Pakistán, Arabia Saudí, Myanmar, Bangladesh, Indonesia, América, Europa y África, básicamente en todas partes. «Nuestro objetivo es pasar de los 2,5 millones de TEU anuales actuales a 3,0 millones de TEU y más. También queremos aumentar el número de escalas en todo el mundo hasta 40.000 en los próximos dos o tres años», afirma.

Desde el punto de vista geográfico, está muy ilusionado con los desarrollos actuales y futuros en África y América, así como en el Sudeste Asiático y Europa.

White advierte que, aunque el transporte marítimo de contenedores está ahora mismo en su mejor momento de los últimos 10 años, con unas tarifas de flete muy elevadas, en los malos tiempos las líneas suelen obtener sólo unos beneficios marginales, llegan al punto de equilibrio o incluso incurren en pérdidas. «La ventaja competitiva de Inchcape durante los ciclos bajos es nuestra capacidad para ahorrar dinero a los clientes y detectar las áreas que quizá podrían mejorarse. Tanto la gestión de las escalas en los puertos como la agencia marítima consisten en inspirar confianza y alcanzar los objetivos comerciales de los clientes por encima de las expectativas. Nos mantenemos en las buenas y en las malas», afirma.

Pasión por el mar

Nacido en Nueva Zelanda, White creció en Australia y se formó como abogado. Tras cursar estudios de postgrado en logística marítima, empezó a trabajar en el sector marítimo para Safmarine y CMA CGM en Australia antes de incorporarse a Inchcape para ayudar a establecer su agencia de terceros con Yang Ming. También ayudó a Inchcape a conseguir la agencia de United Arab Shipping Co (UASC) en 2010. Tras un destino de dos años en Papúa Nueva Guinea como director de línea nacional, regresó a Australia en 2013 como director general ejecutivo de Yang Ming (Australia).

En 2016, White fue destinado al equipo de liderazgo global de líneas marítimas de Inchcape, que en ese momento estaba destinado en Dubái e incluía a Chris Crookall, actual director comercial de Inchcape en la oficina central de Londres. Tras tomar las riendas en 2017, White se trasladó entonces a Singapur en 2018 «simplemente porque pasaba el 85% de mi tiempo volando de largo recorrido a Asia. Estar aquí en la Ciudad del León es mucho más conveniente».

A White le picó pronto el gusanillo de los viajes, y disfruta de la exposición a diferentes culturas que conlleva el trabajo. «También me gusta el hecho de que sea muy competitivo. Al mismo tiempo, me gusta construir y guiar equipos que funcionan bien. En definitiva, es un sector con mucha gente y muy gratificante. ¿Qué más se puede pedir?»

Acerca de Inchcape

Inchcape Shipping Services es un proveedor global de agencias portuarias y servicios marítimos, con oficinas en 60 países. La empresa cuenta con 174 años de existencia y un equipo de 2.500 empleados profesionales y comprometidos.