La Asociación Marítima Americana (AMP) dijo que la Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA) (H.R. 6395) incluye la legislación marítima más importante promulgada en años. Una disposición clave confirma que todas las leyes de los Estados Unidos, incluida la Ley Jones, se aplican al desarrollo de la energía renovable en la plataforma continental exterior de los Estados Unidos.

El presidente Donald Trump sufrió una dura reprimenda en el Senado estadounidense la semana pasada cuando sus compañeros republicanos se unieron a los demócratas para anular el veto presidencial por primera vez en su mandato, impulsando un proyecto de ley de política de defensa al que se opuso pocas semanas antes de dejar el cargo.

Reunidos en una rara sesión de Año Nuevo, los senadores votaron 81-13 para asegurar la mayoría de dos tercios necesaria para anular el veto.

Ocho vetos anteriores de Trump habían sido confirmados y hasta la votación del viernes, estaba en camino de ser el primer presidente desde Lyndon Johnson sin que ninguno fuera anulado.

El Senado también terminó por ahora con el impulso de los demócratas para aumentar los cheques de ayuda financiera de COVID-19 de 600 a 2.000 dólares, un cambio buscado por Trump. El esfuerzo fue bloqueado por los republicanos.

Los legisladores republicanos han apoyado en gran medida al presidente durante su turbulento mandato en la Casa Blanca.

Sin embargo, desde que perdió su candidatura a la reelección en noviembre, Trump ha arremetido contra ellos por no respaldar plenamente sus afirmaciones sin fundamento de fraude electoral, por rechazar su demanda de mayores cheques de ayuda financiera para COVID-19 y por pasar a anular su veto.

En otro revés para Trump, un juez rechazó una demanda presentada por un legislador de Texas y otros republicanos contra el Vicepresidente Mike Pence que buscaba anular la victoria del Presidente electo Joe Biden. Pence presidirá el miércoles una sesión conjunta del Congreso para formalizar los resultados de la elección.

La Cámara de Representantes controlada por los demócratas votó el lunes para anular el veto del proyecto de ley de defensa de Trump. Un presidente tiene el poder de vetar un proyecto de ley aprobado por el Congreso, pero los legisladores pueden mantener el proyecto si dos tercios de ambas cámaras votan para anular el veto.

La Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA), de 740.000 millones de dólares, determina todo, desde la cantidad de barcos que se compran hasta la paga de los soldados y la forma de abordar las amenazas geopolíticas.

Trump se negó a firmarla porque no derogaba ciertas protecciones legales para las plataformas de medios sociales e incluía una disposición que eliminaba los nombres de los generales confederados de las bases militares.

«Hemos aprobado esta legislación 59 años seguidos. Y de una manera u otra, vamos a completar el 60º NDAA anual y aprobarlo como ley antes de que este Congreso concluya el domingo», había dicho el líder republicano del Senado Mitch McConnell antes de la votación.

La presidenta de la Cámara de Representantes demócrata, Nancy Pelosi, acusó al presidente de usar sus últimas semanas en el cargo «para sembrar el caos», diciendo en una declaración que el Congreso le instó a «poner fin a su desesperado y peligroso sabotaje».

El proyecto de ley también revisa las normas contra el lavado de dinero y prohíbe las compañías fantasmas anónimas, facilitando la vigilancia de los flujos de dinero ilícito.

Las débiles normas estadounidenses sobre la revelación de los propietarios de empresas han permitido a los delincuentes utilizar entidades legales para barajar su dinero en efectivo en todo el mundo, según las autoridades.

La votación podría tener implicaciones para las dos elecciones de segunda vuelta del Senado de EE.UU. en Georgia el martes, que decidirán el control de la cámara bajo el mandato de Biden, quien asumirá el cargo el 20 de enero. Los senadores que se enfrentan a una segunda vuelta, los republicanos David Perdue y Kelly Loeffler, apoyan firmemente tanto a Trump como a los militares.

Ni Perdue ni Loeffler votaron el viernes. Tampoco lo hizo otro aliado incondicional de Trump, la senadora Lindsey Graham. Perdue entró en cuarentena esta semana después de contactar con alguien que dio positivo en COVID-19. Los portavoces de Loeffler y Graham no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La presión para que los nombres de los confederados sean retirados de las bases de EE.UU. cobró impulso después de que George Floyd, un hombre negro desarmado, fuera asesinado por un oficial de policía de Minneapolis el pasado mes de mayo, provocando protestas por la injusticia racial.

La legislación requiere que el secretario de defensa establezca una comisión con 45 días para desarrollar un plan para retirar los nombres de los soldados y líderes confederados de las propiedades del Departamento de Defensa y para implementar ese plan en un plazo de tres años.

Entre las bases que requerirían un cambio de nombre está la mayor base del ejército de los Estados Unidos, Fort Bragg en Carolina del Norte, llamada así por el General Confederado Braxton Bragg.

El proyecto de ley también limita la capacidad de Trump de retirar inmediatamente todas las tropas estadounidenses restantes de Afganistán.

Le exige que presente una «evaluación integral e interinstitucional de los riesgos e impactos antes de utilizar los fondos para retirar el personal militar estadounidense en Afganistán por debajo de los 4.000 o los niveles actuales y, de nuevo, antes de retirarlo por debajo de los 2.000», dice un resumen.

Mientras se contaban los votos que indicaban que Trump había perdido, el presidente se dirigió a Twitter para promocionar una manifestación de protesta que se planea realizar en Washington el miércoles, cuando el nuevo Congreso se reúna para contar oficialmente los votos del Colegio Electoral que certifiquen la victoria de Biden.

Algunos aliados de Trump han dicho que planean objetar en nombre de Trump, incluido el senador Josh Hawley, que espera que se le unan hasta otros 140 republicanos de la Cámara de Representantes, pero se espera que las objeciones sean desestimadas por la mayoría de los legisladores.

Hawley reconoció que aún está indeciso sobre cuántos resultados de las elecciones estatales serán objeto de sus objeciones.

El senador republicano Ben Sasse publicó un post en Facebook el miércoles, diciendo: «Los adultos no apuntan con un arma cargada al corazón del autogobierno legítimo».

En un tweet, Trump denunció las negativas del Senado a levantar las protecciones legales para las plataformas de medios sociales o a aceptar su petición de más ayuda para COVID-19 como «Patético!!!» y «no es justo, ni inteligente!»