La Cámara Naviera Internacional está liderando los llamamientos para que los gobiernos pongan a la gente de mar y a los trabajadores marítimos de primera línea en la cola de las vacunas y designen a la gente de mar como trabajadores clave, para evitar que se repita la «crisis de cambio de tripulación» de 2020. La ICS exige que los gobiernos, que vuelven a restringir los viajes como reacción a las nuevas mutaciones del COVID-19, reconozcan el papel vital que desempeñan los marinos en la cadena de suministro mundial.

La industria del transporte marítimo sabe que los marinos sanos y vacunados son fundamentales para mantener a las naciones abastecidas de bienes vitales. En 2021, esto incluirá cada vez más suministros médicos como jeringuillas y el equipo de protección personal (EPP) necesario como parte del despliegue de las vacunas COVID-19.

Sin embargo, las restricciones relacionadas con la COVID-19 han obligado a cientos de miles de trabajadores a sobrepasar sus contratos, lo que ha suscitado la preocupación por la seguridad de los buques, la fatiga de la tripulación y el acceso a la asistencia sanitaria. En la actualidad, los marinos se están viendo gravemente afectados por la crisis de cambio de tripulación, y algunos se acercan a los dos años atrapados en el mar. Con el limitado apoyo de los gobiernos nacionales, existe una preocupación real de que, con las nuevas restricciones, este número aumente rápidamente en lugar de reducirse.

La propagación de nuevas variantes del COVID-19 en Brasil, Sudáfrica y el Reino Unido está contribuyendo a que se impongan restricciones más estrictas al cambio de tripulación en todo el mundo. Filipinas, por ejemplo, ha ampliado su prohibición temporal de cambio de tripulación a 35 países, prohibiendo a los marinos extranjeros desembarcar en los puertos filipinos. El Reino Unido prohíbe a los viajeros procedentes de Sudamérica, y Estados Unidos también ha endurecido sus requisitos de entrada. Esto forma parte de una reducción mundial más amplia en torno a la facilidad para viajar, que el sector naviero teme que pueda provocar que cientos de miles de marinos se conviertan en el daño colateral de la inacción gubernamental.

La ICS, que representa a más del 80% de los armadores de todo el mundo, exige que los gobiernos de todo el mundo se tomen en serio sus obligaciones para con los marinos y eviten que se repitan los errores de 2020. El comité de alto nivel de expertos jurídicos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) determinó el año pasado que los gobiernos habían violado los derechos de la gente de mar e incumplido varias disposiciones del Convenio sobre el trabajo marítimo durante la pandemia del COVID-19.

Para garantizar la seguridad de su mano de obra, la industria naviera y los organismos, incluido el ICS, están unidos en el llamamiento a la cadena de suministro en general para que actúe y apoye a la gente de mar inmediatamente. El barco medio tiene una mezcla de al menos tres nacionalidades a bordo, y a veces hasta treinta. Este hecho hace que la posibilidad de vacunar por nacionalidad, que es el modelo actual de distribución de vacunas, sea un reto. El acceso prioritario a las vacunas para toda la gente de mar, y unos protocolos claros de «pasaporte de vacunas» en línea con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se consideran vitales para el mantenimiento del comercio mundial.

Antes de la sentencia de la OIT en diciembre de 2020, la Asamblea General de la ONU adoptó una resolución que pide a todos los países del mundo que designen a los marinos como trabajadores clave. El Papa Francisco también expresó su preocupación por los 400.000 marinos varados, al instar a los gobiernos a hacer todo lo posible para poner fin a la crisis de cambio de tripulación.

Mientras que más de 40 países han reconocido hasta ahora a los marinos como trabajadores clave, la mayoría de las naciones marítimas no lo han hecho, lo que ha creado una creciente demanda dentro de la industria de nuevas soluciones a la cuestión de la distribución de vacunas, antes de que la crisis humanitaria a la que se enfrentan los marinos empeore.

Guy Platten, Secretario General de la ICS, comentó:

«Los beneficios de vacunar a los responsables de transportar la vacuna y el EPI por todo el mundo deberían ser obvios. Los gobiernos deben clasificar a los marinos como ‘trabajadores clave’ y darles acceso prioritario a la vacuna, ya que la incapacidad de rotar a las tripulaciones de sus barcos pone en riesgo el paso del material médico crítico necesario para el esfuerzo de vacunación mundial. «Si queremos mantener el comercio mundial, la gente de mar no debe ser puesta al final de la cola de la vacuna. Los gobiernos no podrán inyectar a sus ciudadanos sin la industria naviera o, lo que es más importante, sin nuestros marinos».