La semana pasada el Reino Unido y Noruega reforzaron su compromiso de realizar operaciones conjuntas antisubmarinos en el Atlántico Norte.

El Reino Unido está invirtiendo 3.000 millones de libras esterlinas en nueve nuevos aviones de patrulla marítima Boeing Poseidon P-8A, y Noruega se ha comprometido a otros cinco.

Los aviones son sofisticados cazadores submarinos diseñados para explorar complejas amenazas submarinas. La aeronave trabajará conjuntamente, y con los aliados de la OTAN, para combatir una serie de amenazas cada vez más intensas en el Atlántico Norte, incluyendo el aumento de la actividad submarina hostil, dijeron la ministra de Defensa del Reino Unido, Anne-Marie Trevelyan, y el secretario de Estado noruego, Tone Skogen, cuando se reunieron para discutir el papel de la OTAN y del Reino Unido en el Atlántico Norte.

Trevelyan afirmó: «El programa de aviones de patrulla marítima del Reino Unido demuestra nuestro compromiso continuo de trabajar con aliados internacionales en el Atlántico Norte, fortaleciendo nuestras alianzas con valiosos socios como Noruega. Nuestras dos naciones comparten las instalaciones de base, se someten juntos a entrenamiento en clima frío y patrullan los mares y los cielos juntos, lo que nos permite enfrentar con éxito las crecientes amenazas de los adversarios en la región del Atlántico Norte».

Skogen señaló que el Reino Unido y Noruega tienen una larga historia de cooperación en materia de vigilancia y operaciones marítimas. «Esta estrecha relación sólo mejorará ahora que operaremos con el mismo tipo de aviones de patrulla marítima, el Poseidón P-8. Las prioridades del Reino Unido y Noruega están alineadas en el Atlántico Norte, y esperamos una asociación estrecha e integrada para hacer frente a los desafíos comunes en el ámbito de la seguridad marítima».

La totalidad de la flota Poseidón P-8A del Reino Unido, compuesta por nueve personas, tendrá su base en Lossiemouth, de la Royal Air Force (RAF). El primer avión ha sido construido y acaba de completar su primer vuelo de prueba. Se entregará a la RAF de Estados Unidos a finales de este año y llegará a Escocia a principios de 2020.

El año pasado, la estación inició la construcción de una instalación estratégica de £132 millones para la nueva flota, que se completará en 2020. La nueva instalación está siendo construida por Robertson Northern, con sede en Elgin, y comprenderá un centro de operaciones tácticas, una unidad de conversión operativa, alojamiento de escuadrones, instalaciones de entrenamiento y simulación y un hangar para aviones de tres bahías. Cuando se complete, habrá 470 empleados de servicio adicionales en RAF Lossiemouth, con lo que el número total de personas empleadas en la zona ascenderá a 2.200.

La RAF Lossiemouth es una de las estaciones aéreas más importantes del Reino Unido: ya alberga cuatro escuadrones de tifones de la RAF – la mitad de la Fuerza de Tifones de la RAF – que realiza tareas de policía aérea para proteger el espacio aéreo del Reino Unido de intrusiones no deseadas, y también en nombre de la OTAN en Europa Oriental para tranquilizar a los aliados.

Los compromisos de la OTAN del Reino Unido también incluyen el envío de cuatro tifones de la RAF para llevar a cabo la vigilancia aérea en los cielos islandeses por primera vez a finales de este año.