Con motivo del Día Internacional de la Gente de Mar, el Gobierno del Reino Unido ha anunciado hoy que acogerá la primera cumbre internacional sobre el impacto del Covid-19 en los cambios de tripulación.

Dirigida por el Ministro de Asuntos Marítimos del Reino Unido, Kelly Tolhurst, el evento tendrá lugar el próximo mes, reuniendo a líderes de las Naciones Unidas, políticos y empresariales de todo el mundo. Se espera que el secretario general de la OMI, Kitack Lim, dé un discurso de apertura, subrayando la urgencia del problema.

Se estima que actualmente hay más de 1,2 millones de marinos en el mar y que en la actualidad hay 200.000 marinos que están a punto de ser cambiados, incluyendo hasta 2.000 del Reino Unido.

«La gente de mar ha trabajado incansablemente durante esta pandemia», dijo Tolhurst, «pero miles de personas se han quedado sin poder bajar a tierra cuando se enfrentan a las restricciones fronterizas».

El Gobierno del Reino Unido ya ha ayudado a más de 7.000 tripulantes de cruceros a volver a casa, independientemente de su nacionalidad o empleo, señaló el Ministro, ya que el Reino Unido ha permanecido abierto a que la gente de mar venga y permanezca en los buques, desembarque, tome permiso en tierra o sea repatriada, cumpliendo los requisitos nacionales de salud pública y el distanciamiento social.

«Acogemos con beneplácito el anuncio de celebrar una cumbre virtual sobre este tema crítico del cambio de la tripulación», comentó Guy Platten, secretario general de la Cámara Naviera Internacional.

«El liderazgo proporcionado por el Reino Unido para reducir esta burocracia es justo el tipo de iniciativa que se necesita para liberar a los miles de marinos atrapados a bordo de los buques en todo el mundo».