Los problemas portuarios del Reino Unido se verían exacerbados en un Brexit sin problemas, advirtió el gigante naviero Hapag-Lloyd AG mientras los vitales enlaces de ferris con Francia permanecían cerrados por segundo día en medio de la preocupación por una nueva cepa de coronavirus.

Mientras que el gobierno del Primer Ministro Boris Johnson está tratando desesperadamente de reabrir la ruta clave de camiones-berry entre Francia y Dover, la entrada número 1 para contenedores marítimos en Felixstowe, al este de Londres, está en sí misma muy congestionada. Esa situación probablemente empeorará si no se llega a un acuerdo comercial con la Unión Europea antes de la fecha límite del 31 de diciembre, según Hapag-Lloyd.

«Si no se llega a un acuerdo Brexit, habrá más congestión y problemas administrativos en los próximos meses», dijo Rolf Habben Jansen, el director ejecutivo de la empresa, a Bloomberg Television. «No tanto porque es un «no-tratamiento» Brexit, sino principalmente porque hay mucha falta de claridad sobre las reglas que entonces estarán en su lugar.»

Dover Expresa
Richard Ballantyne, que dirige la Asociación de Puertos Británicos, dijo en una entrevista aparte que espera que Dover, el puerto de vehículos más concurrido del país, pueda ser reabierto a los camiones.

«Esperábamos algún tipo de movimiento de los franceses», dijo Ballantyne. «Probablemente será un restablecimiento de las exenciones para los trabajadores clave, como los conductores de mercancías.»

Un acuerdo podría incluir pruebas rápidas de Covid-19 en la frontera, dijo. «Los camioneros son de bajo riesgo», dijo. «Pasan mucho tiempo en su taxi».

Los funcionarios están en desacuerdo sobre el tipo de prueba a utilizar, dijo la gente familiarizada con las charlas. El lado francés está presionando a los transportistas para que se hagan pruebas PCR, que dan un resultado entre 24 y 48 horas, mientras que el Reino Unido prefiere las pruebas laterales que son menos precisas pero que sólo tardan unos 15 minutos.

Cualquier nueva medida para los camioneros debe quedar clara, dijo el director general del puerto de Dover, Doug Bannister. «Necesitamos entender qué protocolos se van a requerir para permitir que los conductores vuelvan al trabajo», dijo a Bloomberg TV.

El atraso de la carga podría ser rápidamente despejado una vez que Francia reabra su frontera, dijo Bannister citando un cierre por razones de seguridad en septiembre que vio 4.500 camiones abordar los transbordadores en sólo 12 horas.

La Federación de Alimentos y Bebidas de Gran Bretaña advirtió que un acuerdo que permita que los envíos comiencen a moverse nuevamente debe ser alcanzado hoy para evitar la escasez de algunos alimentos después de Navidad.

«Los camiones acompañados de carga rodada son, con mucho, el modo de transporte preferido para los alimentos frescos», dijo el director general Ian Wright en un comunicado enviado por correo electrónico. «También debemos reconocer el terrible precio que se está cobrando a los exportadores de alimentos del Reino Unido. Cargas de camiones por valor de millones de libras se están echando a perder».

Envíos de contenedores
Habben Jansen, de Hapag, con sede en Hamburgo, dijo que el alcance de la posible perturbación de Brexit es difícil de calibrar, dado que la mayoría de los contenedores se envían desde lugares distantes de Asia y no en buques procedentes de Europa.

Las empresas navieras han tenido dificultades para hacer frente a la demanda desenfrenada, ya que las compañías repostan después de los cierres, en un momento en que las cajas vacías se apilan en lugares equivocados y la capacidad de los camiones se ve forzada.

Las tarifas de los contenedores se mantendrán fuertes al menos durante el primer trimestre, dijo, y añadió que, aunque esperaba que el mercado se relajara un poco en el segundo trimestre, la visibilidad es baja.