Por Ana Mano (Reuters) El regulador portuario de Brasil apuntó a la unidad local del comerciante mundial de granos Bunge y a dos agentes portuarios en una investigación anunciada el martes, amenazando la posición dominante del comerciante en un centro de exportación clave en el sur del país.

La investigación, ordenada por el regulador portuario Antaq a través de una decisión reglamentaria en el boletín oficial del gobierno, se centra en supuestas irregularidades en un contrato para mover cargas de granos en las terminales públicas del puerto de São Francisco do Sul.

Una delegación regional de Antaq en el estado de Santa Catarina llevará a cabo la investigación, apuntando a Bunge y a los agentes portuarios Litoral e Inlogs.

Bunge, Litoral e Inlogs no hicieron comentarios inmediatos.

La investigación reglamentaria es el último capítulo de una disputa en curso sobre el uso comercial de las áreas públicas del puerto.

Bunge ha defendido anteriormente las normas de uso del puerto como competitivas y transparentes.

Sin embargo, Seatrade Serviços Portuários, un rival comercial del agente portuario de Bunge, Litoral, cuestionó las bases para conceder el acceso a la terminal pública de granos del puerto en los últimos años, según la gaceta federal.

Una investigación del tribunal de cuentas del estado de Santa Catarina, citada en la decisión de Antaq, encontró que «ninguna de las empresas» cumplía con los requisitos mínimos de carga, según un informe de auditoría de 2011 sobre un contrato de nueve años visto por Reuters.

Después de un controvertido proceso de licitación este año, Litoral, socio de Bunge desde hace mucho tiempo, obtuvo nuevos derechos para enviar un estimado de 1,4 millones de toneladas de granos por año hasta abril de 2023 a partir de abril, un volumen que representa alrededor del 10% de las exportaciones de soja y maíz del comerciante estadounidense desde Brasil el año pasado.

La decisión de Antaq también dio a los administradores del puerto de São Francisco do Sul tres alternativas para seleccionar las empresas que pueden utilizar sus terminales públicas de granos, amenazando el dominio virtual de Bunge y Litoral en el puerto.