La Comisión Federal Marítima de EE.UU. está intensificando su escrutinio de los transportistas marítimos mediante el establecimiento de un nuevo programa de auditoría y un equipo dedicado a evaluar el cumplimiento del transportista con la regla de la agencia sobre la detención y la demora.

El «Programa de Auditoría de Transportistas Comunes Operadores de Buques» fue establecido oficialmente el lunes bajo la dirección del presidente de la FMC Daniel B. Maffei. Se lanzará inmediatamente.

El programa de auditoría analizará los nueve transportistas más grandes por cuota de mercado para la conformidad con la regla de la Comisión que interpreta 46 USC 41102(c) relacionado a las prácticas de detención y demora en los Estados Unidos. La FMC dijo que de los nueve transportistas más grandes (Maersk, MSC, CMA CGM, COSCO, Hapag-Lloyd, ONE, Evergreen, HMM y Yang Ming) serán auditados independientemente de si se ha presentado una queja formal o informal.

La FMC dijo que trabajará con las empresas para abordar su aplicación de la norma y aclarar cualquier duda o ambigüedad. La información suministrada por los transportistas también podrá utilizarse para establecer las mejores prácticas del sector. Otras áreas del proceso de auditoría pueden incluir las prácticas de las empresas relacionadas con la facturación, los procedimientos de apelación, las sanciones impuestas por las líneas y cualquier otra práctica restrictiva.

La auditoría se produce apenas unas semanas después de que el Presidente Biden emitiera una orden ejecutiva en la que ordena a más de una docena de agencias federales que tomen medidas para promover la competencia en la economía estadounidense e instar a que se tomen medidas contra las prácticas anticompetitivas. Una de las iniciativas de la orden ordena a la FMC que tome medidas para proteger a los exportadores estadounidenses de los elevados costes impuestos por los transportistas marítimos y que tome medidas contra las «tarifas injustas e irrazonables», incluidos los cargos por detención y demora que se han disparado durante la pandemia.

Los cargos por detención y demora se utilizan ampliamente en el transporte de contenedores y a menudo son poco claros o ambiguos para los cargadores que los pagan. Los cargos cubren el uso de los contenedores de envío más allá de un período de tiempo libre y se aplican para fomentar la recogida y devolución puntual de la carga y el equipo. Los cargos D&D han ganado mucha atención en la FMC durante la pandemia, ya que las importaciones se han disparado, interrumpiendo los flujos de carga y creando desequilibrios en los equipos.

Al anunciar la orden ejecutiva, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, señaló que sólo tres alianzas de transporte marítimo de propiedad extranjera controlan ahora más del 80% del mercado, lo que ha contribuido a un aumento de los costes y tasas de transporte durante la pandemia y ha dejado a los exportadores a merced de las grandes empresas extranjeras.

«La Comisión Marítima Federal se ha comprometido a garantizar que se cumpla la ley y que los cargadores no sufran desventajas injustas», dijo el Presidente Maffei. «El trabajo del equipo de auditoría permitirá a la Comisión supervisar las tendencias de las prácticas de sobrestadía y detención y los ingresos, así como establecer un diálogo continuo entre el personal y los transportistas sobre los retos a los que se enfrenta la cadena de suministro. Por supuesto, si el equipo de auditoría descubre actividades prohibidas, la Comisión tomará las medidas oportunas. Además, la información recopilada por el proceso de auditoría podría conducir a cambios en las regulaciones de la FMC y en la orientación de la industria si se justifica».

La semana pasada, la FMC y la División Antimonopolio del Departamento de Justicia firmaron un acuerdo para aumentar la cooperación y la comunicación en las responsabilidades de supervisión y aplicación de la industria del transporte marítimo de línea. El acuerdo, uno de los primeros entre la FMC y el DOJ, establece un marco para que las dos agencias continúen las discusiones regulares y revisen la aplicación de la ley y los asuntos regulatorios que afectan la competencia en la industria del transporte marítimo.

El Programa de Auditoría anunciado hoy empezará con una solicitud de información que establece una base de datos de informes trimestrales que permite a la FMC evaluar cómo se administra la detención y la demora. Las respuestas serán seguidas por entrevistas individuales con los transportistas.

Lucille Marvin, la Directora General de la Comisión, dirigirá tanto el programa de auditoría como el equipo de auditoría, que inicialmente estará compuesto por empleados existentes de la Comisión.