Se va a crear un nuevo superpuerto en el noroeste de Europa después de que los puertos belgas de Amberes y Zeebrugge hayan anunciado hoy que se fusionarán formalmente.

Las conversaciones entre las autoridades municipales de Amberes y Brujas comenzaron en 2018 y la unificación pondrá el superpuerto a poca distancia de su rival cercano, el mayor centro de contenedores de Europa, Rotterdam.

El año pasado, los dos puertos manejaron 13,8 millones (Amberes, 12 millones de teu, y Zeebrugge, 1,8 millones de teu).

Por su parte, aunque aún no se han publicado oficialmente las cifras de Róterdam, que tuvo un tráfico de 14,8 millones de teu en 2019, está por ver si la puerta holandesa habrá perdido 1 millón de teu, lo que supondría un descenso del 6,7%… cosas más raras, sin duda, ocurrieron el año pasado.

Sin embargo, los representantes de Amberes y Brujas afirman que la fusión es «más que una historia de toneladas y teu».

«La ambición es convertirse en el primer puerto del mundo que concilie la economía, las personas y el clima», dijeron.

«El proyecto de unificación se basa en la creación de valor añadido para el medio ambiente en Amberes y Zeebrugge para los clientes y las partes interesadas, pero también para el resto de Flandes». Ambos puertos definieron tres prioridades estratégicas: crecimiento sostenible, resiliencia y liderazgo en la transición energética y digital.»

Annick De Ridder, regidora del puerto y presidenta de la Autoridad Portuaria de Amberes, añadió: «Estamos orgullosos de este acuerdo histórico, que sella una unificación largamente esperada.

Estamos en camino de convertirnos en el puerto global de Europa, y también estamos reforzando nuestra posición como el puerto de contenedores más importante en toneladas, un fuerte puerto ro-ro y uno de los mayores puertos de carga fraccionada de Europa.

De este modo, nos convertimos en un puerto aún más atractivo para los clientes actuales, para los nuevos inversores y para todos los demás posibles interesados, y somos indiscutiblemente el motor económico de Flandes.

«La ambición de fusionar los puertos va incluso más allá de las toneladas y las teu: podemos centrarnos aún más en la transición a una economía baja en carbono y en la mayor digitalización de la cadena logística.»

Dirk De fauw, alcalde de Brujas y presidente de la Autoridad Portuaria de Zeebrugge, dijo:

«Estamos deseando unir fuerzas con el puerto de Amberes y reforzar así nuestra posición como la puerta de entrada más importante a Europa».

Zeebrugge es el mayor centro automovilístico del mundo, un puerto ro-ro líder y un experimentado centro de gas natural de última generación. Combinando nuestros puntos fuertes con las cualidades de Amberes, podemos hacer más y mejor.

«Lo hacemos en interés y con atención a nuestra comunidad portuaria, nuestra ciudad y nuestra región», añadió.

Según los términos de la fusión propuesta, la Sra. De Ridder ocupará la presidencia del Puerto de Amberes-Bruges, y el Sr. De fauw la vicepresidencia. De los puestos restantes del consejo, dos se asignarán a la ciudad de Brujas, cinco a la ciudad de Amberes y se nombrarán cuatro miembros independientes.

Por su parte, el director general de la Autoridad Portuaria de Amberes, Jacques Vandermeiren, ha sido nombrado director general del puerto fusionado.

El acuerdo aún necesita la autorización de las autoridades de competencia y se espera que se cierre este año. Si sale adelante, representará la segunda fusión portuaria de la región, después de la creación en 2018 del Puerto del Mar del Norte, en el que se unieron los puertos de Gante y Zelanda.