El cierre patronal de los trabajadores portuarios en el puerto más grande de Canadá, el Puerto de Vancouver, terminó en un acuerdo el jueves después de unas horas, lo que evitó una posible interrupción masiva del transporte marítimo, dijeron el sindicato de trabajadores y la asociación de empleadores.

El bloqueo se levantó inmediatamente y el sindicato también retiró su aviso de huelga, según declaraciones separadas de la Asociación de Empleadores Marítimos de Colombia Británica y el Sindicato Internacional de Costas Largas y Almacenes de Canadá (International Longshore and Warehouse Union Canada).

Los detalles de un acuerdo provisional sobre un nuevo contrato, alcanzado con la ayuda de la mediación federal, no fueron divulgados.

El tema era la introducción de la automatización por parte de la asociación de empleadores que podría eliminar empleos, dijo el sindicato.

El puerto es una importante puerta de entrada a Asia para las mercancías canadienses, ya que mueve grandes volúmenes de carbón, granos, potasa y productos forestales.

A pesar de su corta duración, el bloqueo provocó que las alineaciones de camiones fuera de las terminales y los buques fueran redirigidos a otros puertos de la costa oeste, dijo Joel Neuheimer, vicepresidente de comercio internacional y transporte de la Asociación de Productos Forestales de Canadá, entre cuyos miembros se encuentran Canfor Corp y West Fraser Timber.

Los cruceros y las terminales de granos autorizadas no se vieron afectados por el cierre patronal.

Por: Rod Nickel y Kelsey Johnson para Reuters.