El Puerto de Rotterdam informa de que registró un rendimiento récord de 240 millones de toneladas de carga en el primer semestre del año, impulsado al alza por un volumen récord de tráfico de contenedores.

El tráfico de contenedores aumentó en más de un seis por ciento sobre una base de TEU, principalmente debido a una mayor actividad de importación y transbordo para los destinos del mercado europeo. La carga en contenedores de los exportadores asiáticos se elevó, un signo de la fortaleza de la economía de consumo europea. El total de TEUs aumentó más rápido que el tonelaje total de carga debido al gran número de contenedores vacíos manipulados.

El transporte de energía también aumentó, especialmente el GNL, que casi se duplicó en relación con el mismo período del año pasado gracias al aumento de las exportaciones de gas natural estadounidense a Europa a precios competitivos. Las importaciones de petróleo crudo de Estados Unidos también aumentaron notablemente, gracias a un descuento en el petróleo estadounidense en relación con el Brent, dijo el puerto.

Desde el punto de vista financiero, el aumento del volumen total de carga ha sido positivo para el puerto, que obtuvo un resultado operativo de unos 155 millones de dólares en el primer semestre, alrededor de un siete por ciento mejor que en el mismo período del año pasado.

El tráfico de ro/ro del puerto se ha visto afectado significativamente por la naturaleza de «touch-and-go» de los preparativos de Brexit en Gran Bretaña. Durante los tres primeros meses del año, los cargadores se prepararon para el plazo previsto de marzo para Brexit, lo que dio lugar a la acumulación de existencias y a un rápido aumento del comercio de carga rodada con los puertos del Reino Unido. Cuando un Brexit «duro» no se materializó como se esperaba y la UE concedió a Gran Bretaña una prórroga, los cargadores retiraron sus existencias, lo que provocó una caída de la producción de ro/ro.

«En el campo macroeconómico, las relaciones entre los principales bloques comerciales del mundo siguen siendo tensas», dijo Allard Castelein, director ejecutivo del sector portuario. «También hay incertidumbre sobre la introducción de aranceles comerciales después de la salida. Ambos acontecimientos están haciendo inciertas las perspectivas de un mayor crecimiento del comercio mundial. Dadas las incertidumbres globales, …. la Autoridad del Puerto de Rotterdam espera un ligero debilitamiento del crecimiento del tráfico de carga en la segunda mitad de 2019».