El Puerto de Rotterdam es prudentemente optimista en cuanto al crecimiento del volumen en la segunda mitad del año y espera que la seguridad de la cadena de suministro sea más importante como resultado de la pandemia del Covid-19.
El Puerto de Rotterdam informó de una caída del 9,1% en el rendimiento de la carga a 218,9 millones de toneladas en la primera mitad del año, una cifra que Emile Hoogsteden, director de comercio de la Autoridad del Puerto de Rotterdam, dijo que «no era tan mala».

En una conferencia de prensa online, Hoogsteden explicó: «Si me hubieran dicho hace un año que para entonces tendríamos que anunciar un descenso del 9% en el rendimiento, habría tenido un ataque al corazón, pero en este momento, todo es relativo, ‘al menos no es tan malo como pensábamos que sería’. Los volúmenes de producción en el segundo trimestre resultaron ser mejores de lo que esperábamos».

Observando específicamente el sector de los contenedores, observó que en términos de toneladas hubo sólo una caída del 3,3% en el inicio del 2020 en comparación con el mismo período del año anterior. Esto fue un 7% en términos de TEU, pero eso se debió a la menor cantidad de contenedores vacíos que regresaron a China.

«Hacia el final del segundo trimestre vimos que los volúmenes se estabilizaron y aumentaron un poco, así que fue bueno verlo», dijo Hoogsteden.

Ha habido una mejora en el equilibrio de las importaciones y exportaciones. «Las exportaciones de los Países Bajos a China han crecido un 12,5%, lo que es notable. Como vemos desde el puerto de Rotterdam la exportación de contenedores llenos ha crecido un 13,5% en los últimos seis meses», explicó Hoogsteden.

Las exportaciones de Rotterdam a China que han aumentado incluyen carne de cerdo, medicinas, maquinaria, leche en polvo y madera.

Al llegar a la segunda mitad del año dijo: «Si miramos hacia adelante y el resto del año esperamos una recuperación cautelosa. Por supuesto que hay una gran incertidumbre en torno a esa perspectiva positiva. Nos sentimos aquí quietos y con optimismo, se ve que los índices de adquisición vuelven a subir.

«Hemos visto una enorme caída en los volúmenes de abril, mayo, principios de junio. Se está recuperando desde la parte profunda, vemos que los volúmenes vuelven lentamente pero con seguridad».

Con la pandemia del Covid-19 que afectó gravemente a la cadena de suministro de China y en muchas otras partes del mundo en el primer semestre del año, se ha hablado mucho de la posibilidad de que los suministros se relocalicen y de que se dependa menos de China para su fabricación.

Preguntado por Seatrade Maritime News si estos cambios estaban siendo vistos por el puerto, Hoogsteden dijo: «En realidad no vemos que nada cambie todavía. Creo que habrá algunos cambios, pero no creo que sea tan dramático como algunos expertos dicen que será».

La seguridad de la cadena de suministro es una esfera en la que se espera que se conceda una importancia cada vez mayor. «La seguridad de la cadena de suministro es cada vez más importante, las empresas realmente van a mirar no sólo al just-in-time y al costo más bajo, sino también la seguridad de la cadena de suministro y la tecnología, la digitalización ayudará. El «just in time» cambiará a «just in case», por lo que creo que habrá más holgura en la cadena de suministro, tal vez más almacenamiento en los puertos o cerca de las zonas de consumo».

También espera que se produzca cierta deslocalización y diversificación de la fabricación de China a otros países asiáticos, como Indonesia, Vietnam e incluso de vuelta al Japón.

«El flujo de mercancías de Asia seguirá siendo muy importante, pero también el transporte marítimo intereuropeo crecerá aún más. Para nosotros lo bueno es que Rotterdam es tanto un puerto intercontinental como un puerto intraeuropeo», dijo Hoogsteden.