El 1 de mayo de 2021 marcó otro hito para el Puerto de Nueva York y Nueva Jersey, ya que el puerto dio la bienvenida al MSC Virgo a la Terminal de Contenedores de Port Newark (PNCT). El personal del Puerto de Nueva York y Nueva Jersey entregó al capitán y a la tripulación del buque una placa conmemorativa durante una ceremonia que marca su llegada como el mayor buque portacontenedores que hace escala en la terminal.

Construido en 2020, el MSC Virgo, con una capacidad de 15.000 TEU, está desplegado en el servicio INDUSA de MSC Mediterranean Shipping Company que se introdujo en septiembre de 2020 para reforzar su oferta de servicios en el subcontinente indio. El MSC Virgo es el primer buque de 15.000 TEU de la compañía con sede en Ginebra que hace escala en cualquier puerto de la Costa Este de Estados Unidos.

El actual buque de tamaño medio en el servicio IND-USA puede transportar aproximadamente 8.000 TEUs; el portacontenedores de 15.000 TEUs ha sido el mayor buque desplegado en el servicio, el más grande en hacer escala en el Puerto de Newark, y el mayor buque operado por MSC en el Puerto de Nueva York y Nueva Jersey hasta la fecha.

«El MSC Virgo muestra cómo nuestra gran y larga colaboración con el puerto nos ha llevado hasta este punto, y esperamos seguir colaborando con el puerto para promover, crecer y ampliar nuestra presencia en esta importante puerta de entrada», dijo la compañía.

El MSC Virgo, que navega bajo bandera portuguesa, tiene 366 metros de eslora (1.200 pies) y 51 metros de manga (167 pies), con un calado de 14,4 metros (47 pies). Antes del MSC Virgo, el mayor portacontenedores que hizo escala en Port Newark fue el MSC Cristina, con capacidad para 13.100 TEU, el 14 de abril de 2021.

La llegada del MSC Virgo demuestra la capacidad del Puerto de Nueva York y Nueva Jersey para manejar los mayores buques portacontenedores del mundo, resultado de las cruciales inversiones realizadas por la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey en los últimos años. Mejoras como el Programa de Despeje de Navegación del Puente de Bayonne, que aumentó el calado del puente de la Autoridad Portuaria a 215 pies, y el Programa de Profundización del Puerto, que creó un canal de navegación de 50 pies de profundidad, prepararon al puerto marítimo para dar la bienvenida a los buques portacontenedores ultra grandes.

Referencia: Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey