El principal puerto de Estados Unidos para las importaciones en contenedores procedentes de Asia informó de su mejor mes de febrero registrado a medida que la economía del país sigue recuperándose de la pandemia.

El puerto de Los Ángeles informó de que el mes pasado procesó 799.315 unidades equivalentes a veinte pies (TEU), lo que supone un aumento del 47% en comparación con febrero de 2020, cuando el mundo estaba empezando a sentir el impacto económico de la implacable propagación del COVID-19.

El mes pasado marcó siete meses consecutivos de aumentos interanuales y el febrero más fuerte registrado por el Puerto de Los Ángeles.

«Hace un año, el comercio mundial se ralentizó cuando la pandemia de COVID-19 golpeó primero a China y luego se extendió por todo el mundo», dijo el Director Ejecutivo del Puerto de Los Ángeles, Gene Seroka. «Hoy, estamos en el séptimo mes de un aumento de las importaciones sin precedentes, impulsado por las demandas sin precedentes de los consumidores estadounidenses».

Las importaciones cargadas de febrero en el puerto alcanzaron los 412.884 TEUs, un aumento de casi el 54% en comparación con 2020. Las exportaciones cargadas disminuyeron un 24,7%, hasta 101.208 TEUs. Los contenedores vacíos, muy demandados en Asia, aumentaron un 104% en comparación con febrero de 2020, alcanzando 285.223 TEUs. Un total de 78 buques de carga llegaron en enero, incluyendo cuatro cargadores adicionales.

El volumen de importación récord, combinado con los desafíos operativos de COVID-19, ha creado un atasco de buques fuera del congestionado complejo portuario de la Bahía de San Pedro, que incluye el Puerto de Los Ángeles y el Puerto de Long Beach. Sin embargo, en la última semana ha habido señales de alivio, ya que los estibadores han avanzado en la reducción de la acumulación de trabajo, que alcanzó un máximo de 40 buques hace seis semanas.

Por ahora, las perspectivas siguen siendo sólidas, ya que se espera que el aumento de las importaciones continúe al menos hasta la primera mitad del año,

«Nuestros retos se centran ahora en vacunar a los trabajadores portuarios y en ayudar a las partes interesadas a gestionar este gran flujo de carga», añadió Seroka. «Haremos todo lo que podamos para ayudar a que las líneas marítimas vuelvan a cumplir los plazos. Es fundamental que despejemos la carga atrasada y devolvamos más certidumbre al comercio del Pacífico.»