Los transportistas marítimos con buques que hacen escala en el puerto de Long Beach van a recibir más incentivos para desplegar sus buques más ecológicos.

La Junta de Comisionados del Puerto de Long Beach aprobó a principios de este mes cambios en el Programa de Incentivos para Buques Ecológicos del puerto, puesto en marcha en 2012, que incorporan el Índice Ambiental de Buques (ESI) internacional. El ESI es un sistema voluntario que identifica a los buques de navegación marítima que superan las normas actuales de emisiones de la Organización Marítima Internacional.

A partir del 1 de julio de 2021, el programa actualizado incluirá tres niveles de incentivos que van de 600 a 6.000 dólares, en función de la puntuación del ESI de un buque. Los buques con motores principales que cumplan la norma Tier III de la Organización Marítima Internacional, que requieren tecnologías específicas de control de emisiones de NOx, podrán optar a un crédito adicional de 3.000 dólares, lo que significa que un buque podría optar a hasta 9.000 dólares en cada escala.

El Programa de Incentivos a los Buques Verdes ha contribuido a mejorar la calidad del aire en el puerto y en las comunidades vecinas al animar a las compañías navieras a enviar sus buques oceánicos más nuevos y limpios. En 2020 se pagaron más de 1,7 millones de dólares en incentivos a los participantes.

«Nuestro objetivo es aumentar la participación en el ya exitoso Programa de Barcos Verdes alineándolo con los esfuerzos internacionales de transporte marítimo sostenible», dijo el presidente de la Comisión Portuaria, Frank Colonna. «Estos incentivos son los más grandes ofrecidos a los buques y barcos de nivel III de cualquier puerto marítimo, y esperamos que la actualización tenga impactos positivos en Long Beach y en todo el mundo».

El Director Ejecutivo del Puerto de Long Beach, Mario Cordero, señaló que más de 50 puertos de todo el mundo y más de 8.000 buques participan en el Índice Ambiental de Buques.

«Este cambio y la oferta de recompensas económicas dan a los operadores aún más razones para ser socialmente responsables y realizar inversiones en combustibles más limpios, modificaciones en los buques o tecnologías a bordo que mejoren la calidad del aire más allá de las normas exigidas», dijo Cordero.

Como una de las principales puertas de entrada del comercio transpacífico, el puerto de Long Beach es el segundo puerto marítimo más activo del país, por detrás de su vecino en el complejo portuario de la bahía de San Pedro, el puerto de Los Ángeles. Con 175 líneas marítimas que conectan Long Beach con 217 puertos marítimos, el puerto de Long Beach maneja 200.000 millones de dólares en comercio anualmente, apoyando a más de 575.000 puestos de trabajo del sur de California.