La terminal marítima del puerto Helen Delich Bentley de Baltimore superó su récord de más movimientos de contenedores desde un solo barco.

Los 5.536 traslados de contenedores realizados por los trabajadores portuarios que manejan el Maersk Edimburgo durante tres días fue el mayor número de traslados de un solo buque en los 314 años de historia del puerto, superando el anterior récord de 5.181 traslados establecido el año pasado.

«Esta actividad récord de contenedores es un hito significativo para el Puerto de Baltimore y una señal de que la industria del transporte marítimo está regresando y alimentando la recuperación económica de Maryland», dijo el Gobernador Larry Hogan. «El crecimiento de los contenedores en el Puerto de Baltimore muestra los beneficios de las asociaciones público-privadas en la entrega de la inversión en infraestructura con mayor rapidez y estirando los dólares estatales y federales, aliviando también al estado de los costos de mantenimiento de la infraestructura a largo plazo».

El Maersk Edimburgo de 13.092 unidades equivalentes a 20 pies de capacidad llegó al puerto de Baltimore el domingo y partió el martes por la noche. Maersk Line es miembro de la alianza naviera 2M con Mediterranean Shipping Co., que también incluye un acuerdo de cooperación estratégica de compartición de franjas horarias con otra línea naviera mundial, ZIM Line.

«Estamos viendo más carga en contenedores que entra en el Puerto de Baltimore porque maximizamos la cooperación con el sector privado», dijo William P. Doyle, director ejecutivo del Departamento de Transporte de Maryland Administración de Puertos de Maryland (MDOT MPA). «El Puerto de Baltimore prospera en su creciente enfoque abierto a los negocios para atraer asociaciones, incluyendo centros de almacenamiento, distribución y cumplimiento relacionados con el comercio electrónico».

Grandes barcos como el Maersk Edimburgo pueden hacer escala en el Puerto de Baltimore debido a la infraestructura que puede acomodar algunos de los buques más grandes del mundo. El atracadero de 50 pies que permite el acceso de estos barcos fue construido como parte de la asociación público-privada (P3) entre MDOT MPA y Ports America Chesapeake, que opera la Terminal Marítima de Seagirt. Además del atracadero más profundo, el acuerdo de 50 años forjado en 2009 generó miles de puestos de trabajo, instaló cuatro grúas de contenedores de gran tamaño en el puerto y también incluyó 100 millones de dólares para carreteras, puentes y túneles de Maryland.

Se está trabajando en un segundo atracadero de 50 pies que permitirá al puerto acoger dos grandes portacontenedores simultáneamente. Se espera que ese atracadero y otras cuatro grúas de gran tamaño estén en funcionamiento para el verano de 2021. La inversión de 116,4 millones de dólares incluye 103 millones de dólares de Ports America, 7,8 millones de dólares del estado y 6,6 millones de dólares de fondos federales.

El creciente negocio de contenedores en el puerto también ha impulsado el proyecto de expansión previsto para el Túnel de Howard Street en Baltimore, que permitirá que los vagones de ferrocarril de doble pila muevan la carga más rápidamente y con mayor eficiencia desde el puerto.