El puerto de Ashdod ha concertado un acuerdo para la compra de cinco nuevas grúas avanzadas para la carga de contenedores en tierra (STS) por un costo total de 240 millones de libras esterlinas (aproximadamente 74 millones de dólares).

El anuncio se produce después de extensas negociaciones con la empresa china Shanghai Zhenhua Heavy Industries Co (ZPMC). La Compañía Portuaria Ashdod dijo que el pedido es en realidad una opción en el contrato existente que se firmó en 2017.

Las grúas de ZPMC se utilizarán en la terminal semiautomática de contenedores del muelle 21 Este, que actualmente está siendo modernizada para acomodar megabuques de 24.000 TEU mediante la profundización del canal y el refuerzo del muelle.

Las nuevas grúas son capaces de levantar dos contenedores de 40 pies de largo a la vez usando un avanzado sistema tándem. Las nuevas grúas tienen una característica única de control remoto, que permite la operación a distancia en tiempo real desde una sala de control utilizando un sistema de cámaras en la grúa.

Está previsto que las grúas se entreguen en enero de 2022 y entren en funcionamiento en el primer semestre de ese año.

La Junta Directiva del Puerto de Ashdod ya ha aprobado un presupuesto de ILS 2.4B CapEx para el desarrollo del puerto en los próximos dos años. De este presupuesto, más de mil millones de ILS están asignados al Muelle 21.

Además de la adquisición de las nuevas grúas, el presupuesto se asignó a los trabajos de modernización estimados en 600M de ILS, y para la construcción de una terminal semi-automática en el patio trasero del Muelle 21.

«El Puerto de Ashdod, el principal puerto de Israel, sigue promoviendo tecnologías innovadoras en todos los aspectos de sus operaciones para mejorar la calidad del servicio y convertirse en el puerto más avanzado del mundo. El Puerto de Ashdod fue el primero de Israel en introducir una grúa ZPMC», dice Shiko Zana, Director General del Puerto de Ashdod.

«Hemos logrado mucho en 2020, y confiamos en que la adición de cinco grúas más altas y eficientes mejorará aún más la productividad y aumentará nuestro compromiso permanente con la calidad del servicio en el que confían nuestros fieles clientes».