Los marinos del mundo tomaron ayer la extraordinaria decisión de interrumpir las negociaciones sobre el futuro de los salarios mínimos de los marinos con los armadores nacionales representados por la Cámara Naviera Internacional. Los sindicatos de la gente de mar dijeron que preferían enfrentarse a las compañías navieras «de frente» para fijar los salarios unilateralmente, en lugar de arriesgar décadas de prácticas establecidas por la OIT, aceptando las demandas de los empleadores de abandonar los cálculos objetivos de los salarios mínimos de la OIT.

«Por segunda vez en la larga historia de estas negociaciones, los armadores y los marinos no han logrado acordar un salario mínimo revisado para los marinos. Y eso es totalmente culpa de los armadores, que se han comportado con una asombrosa falta de autoconciencia y de respeto por los sacrificios de la gente de mar, especialmente en los últimos 14 meses», dijo Mark Dickinson, portavoz del Grupo de Gente de Mar en la OIT y vicepresidente de la Sección de Gente de Mar de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF).

«Al poner como rescate inicial cualquier tipo de aumento salarial -incluso un dólar- a su plan de hacer saltar por los aires la fórmula de la OIT, los armadores exponen su estrategia a largo plazo para socavar el diálogo social que ha sido tan crítico para el éxito y la estabilidad de esta industria durante años, y al hacerlo amenazan la cooperación que hemos visto durante toda la pandemia mundial.»

La congelación salarial de los armadores prepara al sector para la escasez de mano de obra
Dickinson dijo que una nueva investigación de la ITF mostraba que una cuarta parte de los marinos estaba considerando ya dejar la industria debido a la actual crisis de cambio de tripulación y que otro 23% de los marinos no estaba seguro de su futuro, lo que sugería que se avecinaba una crisis de suministro de marinos. Las restricciones de viaje, de tránsito y fronterizas de la época de la crisis significan que un futuro marino podría no ver a su familia durante años, dijo.

Dickinson dijo que presionar los recortes salariales, ahora o en el futuro, representaba un «autogol total» para los armadores. Las empresas están compartiendo cada vez más sus preocupaciones privadas sobre la oferta de mano de obra con los funcionarios sindicales a puerta cerrada, reveló.

«Lamentablemente, el resultado de la congelación salarial de los armadores es un recorte salarial en términos reales, lo que acelera la escasez de mano de obra en el sector. Ya es bastante difícil para estas compañías contratar a gente de mar con el problema del cambio de tripulación, yo habría pensado que ahora sería el momento de invertir en su gente y hacer de esta una industria más atractiva para unirse, no menos», dijo.

La crisis del cambio de tripulación hace más probable que se abandone el sector
Créditos de la imagen: itfseafarers.org

«Hemos escuchado una y otra vez a los armadores y a sus representantes decir que se preocupan por los marinos, que los marinos son «vitales» y «críticos» para nuestra industria y la cadena de suministro mundial. Pero en el momento en que se reconoce la contribución de los marinos y se les valora en la práctica, respetando las instituciones más fundamentales para el bienestar de los marinos y ofreciendo un modesto aumento salarial real, los armadores muestran su verdadera cara».

«Los armadores lloran lágrimas de cocodrilo. Sólo fingen que se preocupan», dijo Dickinson.

El dinero llega a las compañías, pero no a los marinos
Dickinson dijo que los argumentos de los armadores de que la industria había sufrido financieramente durante la pandemia no se basaban en la realidad, especialmente si se comparaban con la tensión y la agitación experimentadas por los marinos que luchaban contra la pandemia del Covid-19, la falta de cambio de tripulación y sus repercusiones en sectores marítimos como el de los cruceros.

Afirmó que las tarifas del transporte marítimo internacional se encontraban en máximos históricos y que la mayoría de los armadores habían salido bien parados de la pandemia, a pesar de las anteriores predicciones de caída de ingresos y rentabilidad.

«Presentamos un caso sólido en la reunión de la OIT, como demostrará el informe final».

«Los marinos son los héroes de la pandemia. Se han sacrificado una y otra vez. Han arriesgado literalmente sus vidas para que estas empresas pudieran sobrevivir al Covid-19 y a sus efectos económicos. Y ahora el agradecimiento que reciben es una bofetada en la cara por parte de los armadores, que esencialmente les hacen elegir entre recortes salariales ahora o recortes salariales más adelante. Es una vergüenza», dijo Dickinson.

La ITF se comprometerá ahora «enérgicamente» con los armadores

«No llegar a un acuerdo significa que la ITF debe ahora determinar unilateralmente la tasa de salario mínimo de la OIT, pero a diferencia de los armadores, respetaremos y mantendremos la fe en la fórmula de la OIT, que es justa y objetiva, continuó Dickinson».

«La fórmula sólo trata de mantener el poder adquisitivo de los marinos en una moneda estándar para que sus salarios reales no retrocedan, así como de compartir una pequeña parte de las ganancias de productividad de la industria que las habilidades y el duro trabajo de los marinos están generando.»

La fórmula sitúa el salario mínimo en 683 dólares al mes con efecto a partir del 1 de enero de 2022, lo que supone un aumento de 1,40 dólares al día respecto a la tasa actual de 641 dólares, que se fijó tras las discusiones en la OIT en 2018. Dickinson dijo que la subida salarial representa menos que el precio de una taza de café en la mayoría de los países.

«Mantenemos que el salario mínimo revisado de la OIT para un marino capaz es de un mínimo de 683 dólares al mes a partir del primero de enero de 2022 y asesoraremos a nuestros afiliados y al Consejo de Administración de la OIT en consecuencia. Ahora estamos haciendo los preparativos para comprometernos firmemente con las partes interesadas de la industria y la sociedad en general para promulgar nuestros puntos de vista. Utilizaremos las amplias redes y el perfil mediático establecido durante la crisis del cambio de tripulación para apoyar nuestra campaña a favor de la equidad salarial para la gente de mar.»

Por último, Dickinson dijo: «Nuestra puerta sigue abierta a nuevas conversaciones si prevalece el sentido común», añadió.

Referencia: itfseafarers.org