El petróleo se dirige a su mayor colapso semanal desde 2008, cuando una amarga guerra de precios estalló entre Arabia Saudita y Rusia, y el contagio del coronavirus hizo que la demanda se hundiera.

Los futuros en Nueva York han bajado un 18% esta semana. El superávit de crudo puede alcanzar un récord en abril, mientras los dos antiguos aliados de la OPEP+ corren para aumentar la producción, según Goldman Sachs Group Inc. La estructura del mercado ya ha vuelto a un supercontenido, lo que indica un gran exceso de oferta.

Al mismo tiempo, la preocupación por la demanda sigue creciendo. Los precios de la gasolina cayeron un quinto el jueves, ya que el presidente Donald Trump emitió una prohibición de viajar desde Europa.

El crudo recuperó algunas de las pérdidas de esta semana el viernes, y las acciones se pararon en la caída del jueves. Aún así, abundaron las señales de miedo, con el petróleo más volátil que durante la crisis financiera.

El cisma entre Moscú y Riad se está endureciendo con los productores de petróleo rusos que planean aumentar la producción el mes que viene, y no hay planes para una distensión con Arabia Saudita. El gobierno dijo a principios de semana que aumentaría la producción en más de un 25% en abril, mientras que envía una avalancha de crudo a Europa, el mercado tradicional de Rusia.

«La demanda está cayendo, los márgenes de refinado se están debilitando, las exportaciones saudíes de crudo están aumentando: el supercontenido está de vuelta», escribió en un informe el director general de Petromatrix, Olivier Jakob. «Será difícil para Arabia Saudita recuperar el control de los mercados».

Hasta ahora, los gobiernos y los bancos centrales han sido incapaces de frenar la ruta impulsada por el coronavirus que repercute en los mercados financieros y amenaza con una recesión mundial. Trump aún no ha ofrecido un paquete de rescate económico detallado, mientras que el Banco Central Europeo dejó los tipos de interés sin cambios, aunque tomó medidas para aumentar la liquidez.

En los Estados Unidos, varias compañías petroleras independientes ya han anunciado planes para reducir sus operaciones en medio de la inundación de crudo barato. La industria estadounidense también está animando al gobierno de Trump a que renuncie a una ley que obliga a que sólo se puedan utilizar buques nacionales para transportar mercancías entre los puertos de los Estados Unidos.