El petróleo siguió cayendo después de cerrar a un mínimo de 13 meses, ya que se registraron más casos nuevos de coronavirus fuera de China, lo que aumenta los temores de que el mundo esté al borde de una pandemia que frene el crecimiento económico.

Los precios cayeron hasta un 5,3% en Nueva York el jueves y se dirigieron a la peor pérdida semanal desde 2014. Las acciones mundiales también cayeron, y la caída de seis días hizo que los índices S&P 500 y el Dow Jones Industrial Average bajaran un 10% desde los máximos históricos establecidos este mes.

Alemania dijo que era probable el comienzo de una epidemia y Arabia Saudita detuvo las visitas religiosas. Además del crudo, el gasóleo también se ha desplomado, y los futuros de gasóleo para calefacción en Nueva York se cotizan a su nivel más bajo desde julio de 2017.

«Nos hemos sumergido más profundamente en este pozo», dijo Bob Iaccino, estratega de mercado de Path Trading Partners. «Hasta que el brote de virus se controle, será el motor de todo». Todavía no sabemos el efecto total en la demanda pero va a ser terrible.»

Los datos de EE.UU. que mostraban un aumento menor que el previsto en las reservas de crudo no lograron detener el deslizamiento. El petróleo ha caído más del 24% este año, ya que el virus golpeó un mercado ya inundado de suministro. Los inversores están evaluando si la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados podrán acordar mayores recortes en la producción en una reunión en Viena la próxima semana.

El petróleo podría caer por debajo de los 30 dólares por barril si la OPEP no logra acordar un recorte de la producción, escribieron en un informe los analistas de Standard Chartered Plc Emily Ashford y Paul Horsnell. Rusia se ha resistido hasta ahora a la presión de Arabia Saudita para un acuerdo de la OPEP para reducir la producción aún más, ya que el virus golpea la demanda

Los futuros de West Texas Intermediate cayeron 4,7% a 46,45 dólares el barril a las 10:15 a.m. hora local en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Brent perdió 3,5% a 51,54 dólares el barril en la bolsa ICE Futuros Europa.

Aunque los precios han caído, no todos los indicadores muestran debilidad. El contrato del Brent de abril, que expirará el viernes, se negocia con una prima de unos 60 centavos hasta mayo, lo que indica la escasez de suministro en el Mar del Norte. Esto es a pesar de una caída en picada en los llamados «tiempos muertos» que se extienden más allá de la curva de contratos, con el estrecho diferencial de diciembre de 2020-2021 como el más débil en más de un año, lo que pone de relieve las preocupaciones de la demanda del mercado.