El petróleo subió a su nivel más alto en más de un año, ya que el mercado espera que se acelere la disminución de los inventarios mundiales y que se recupere la demanda.

Los futuros en Nueva York subieron un 2,5% el miércoles, alcanzando el máximo desde enero de 2020. Los datos de la Administración de Información Energética mostraron que la producción de crudo cayó a 9,7 millones de barriles diarios la semana pasada en medio de una ráfaga polar sin precedentes, empatando el mínimo alcanzado el verano pasado cuando el huracán Laura hizo caer la producción.

A nivel mundial, los suministros están disminuyendo y las reservas de un importante centro de almacenamiento europeo han caído a su nivel más bajo desde septiembre. Los principales actores del mercado del petróleo han hablado de la subida de los precios en los próximos meses, y algunos incluso han planteado la posibilidad de que el crudo alcance los 100 dólares en los próximos uno o dos años, a medida que la economía mundial se recupere de la pandemia.

«Todos los indicios apuntan a una mejora de la demanda», afirma Rob Thummel, gestor de carteras de Tortoise, una empresa que gestiona unos 8.000 millones de dólares en activos relacionados con la energía. «Los inventarios van a seguir bajando, tanto en Estados Unidos como a nivel mundial. A grandes rasgos, eso va a ser positivo para que los precios suban».

Sin embargo, el informe mostró que los inventarios de crudo aumentaron en 1,29 millones de barriles la semana pasada, ya que el clima frío cerró la mayoría de las refinerías de Texas, mientras que las reservas en un centro de almacenamiento clave de Estados Unidos aumentaron por primera vez en seis semanas. A pesar de la acumulación en Estados Unidos, la confianza en que un repunte significativo de la demanda acompañará a la ampliación de la disponibilidad de vacunas para este verano ha apoyado los precios.

La estructura del mercado subyacente de los futuros del Brent de referencia mundial sigue en backwardation, donde los contratos más cercanos cotizan con una prima respecto a los meses siguientes, lo que indica un estrechamiento de los suministros a medida que la OPEP+ mantiene los recortes de producción. Es probable que los movimientos del mercado en las próximas semanas se vean impulsados por el legado del clima frío estadounidense, la próxima reunión de la OPEP+ y el actual comercio de reflación en los mercados mundiales.

«Las reservas van a seguir cayendo, y todo el mundo tiene la reunión de la OPEP marcada en su calendario», dijo Edward Moya, analista de mercado de Oanda Corp. «Ese va a ser el próximo gran acontecimiento para el crudo, no hay mucho más aparte de la trayectoria a corto plazo de los casos de Covid que realmente dictarán el próximo camino».

Precios

  • El West Texas Intermediate para entrega en abril subió 1,55 dólares para establecerse en 63,22 dólares el barril.
  • El Brent para entrega en abril subió 1,67 dólares hasta los 67,04 dólares el barril.

Los perforadores estadounidenses de la cuenca del Pérmico ya han restablecido cerca del 80% de la producción de crudo tras la gran helada, aunque los refinadores están encontrando más difícil la vuelta a la normalidad. Los efectos de la ola de frío también han afectado a Asia, donde los fabricantes de plásticos se enfrentan a un aumento de los precios de las principales materias primas tras el cierre de los procesadores estadounidenses.

El informe de la EIA también mostró que los inventarios en el mayor centro de almacenamiento del país en Cushing, Oklahoma, aumentaron por primera vez en seis semanas. Sin embargo, los inventarios de destilados cayeron en unos 5 millones de barriles la semana pasada, ayudando a liderar un descenso en las reservas totales de petróleo, y las importaciones de crudo de EE.UU. cayeron a 4,6 millones de barriles al día, las más bajas desde febrero de 1996.