Las familias de los miembros de la tripulación de un barco de carga que desapareció en Japón en septiembre, entre ellos 39 filipinos, recibirán una donación del Papa Francisco, dijo el Vaticano el miércoles. El carguero se hundió en el Mar de la China Oriental el 2 de septiembre en su camino a China desde Napier en agosto debido a un tifón.

El barco tenía casi 6000 cabezas de ganado y 43 tripulantes a bordo. Sólo 3 de los 39 sobrevivientes filipinos fueron encontrados desde entonces, y uno de ellos murió más tarde, no hay información sobre los 2 neozelandeses desaparecidos. Las familias de los tripulantes que siguen desaparecidos han estado rogando a las autoridades que continúen la búsqueda, pero desafortunadamente, la búsqueda se ha suspendido.

Las autoridades japonesas recibieron ayuda de la guardia costera china que está llevando a cabo misiones de búsqueda de los miembros de la tripulación desaparecidos, pero no ha habido ningún rastro de ellos.

En los días siguientes al hundimiento del barco, Guy Bellerby, padre del tripulante desaparecido de Nueva Zelanda, Lochie Bellerby, dijo: «Tenemos la esperanza de que estén flotando en alguna balsa salvavidas o que hayan sido arrastrados a una isla, por lo que es muy probable y esperamos que sigan ahí fuera».

Un pariente del capitán del barco Dante Addug, Maya Addug-Sanchez, informó que escribieron directamente al propietario de la empresa Gulf Navigation Holding PJSC, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, pero sólo recibieron una respuesta no comprometedora. Sin embargo, la esperanza se encendió una vez más cuando algunos miembros de la tripulación habían sobrevivido fue a principios de este mes después de que un equipo de búsqueda privado, financiado por donaciones, encontró partes de una balsa salvavidas y chalecos salvavidas en las islas frente a la costa de Japón.

El Vaticano dijo en una declaración esta semana que la ayuda económica «será entregada personalmente a las familias de los desaparecidos y a los dos sobrevivientes, junto con un pequeño regalo personal del Papa Francisco, para expresar su cercanía y solidaridad».

El Vaticano dijo «Esta contribución va acompañada, desde los primeros días del desastre, de un apoyo espiritual, psicológico y personalizado, ofrecido a las familias filipinas, por un equipo de profesionales, capellanes y monjas de los Centros Stella Maris de la nación. El apoyo, que en vista de las restricciones de COVID-19 se ha puesto en práctica hasta ahora mediante el uso de medios sociales y una plataforma digital, continuará durante varios meses. Esta labor se encomienda a María, Star of the Sea, protectora de los marinos, para que dé valor y fuerza a todos los miembros de la familia para afrontar el futuro no con incertidumbres sino con confianza y serenidad».

Aunque no está claro cuánto apoyo financiero se dará, el regalo, según las Noticias del Vaticano, se entregaría en «colaboración con las Nunciaturas Apostólicas y los centros Stella Maris de los marinos en Filipinas, Australia y Nueva Zelanda».

Tras el descubrimiento de los escombros a principios de este mes, un portavoz de la familia de Lochie Bellerby dijo que seguían «esperando que haya signos de vida» y pidió al Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio «apoyo diplomático oficial con la Guardia Costera japonesa mientras la ventana de supervivencia siga siendo posible».

El Gobierno prohibió temporalmente esta práctica después de que el hundimiento del buque de transporte de ganado provocara nuevos llamamientos para que se prohibiera la exportación de ganado vivo.