El análisis de los datos de pasajeros marítimos del Departamento de Transportes para 2020 realizado por la Asociación de Puertos Británicos (BPA) ha puesto de manifiesto que el año pasado los puertos registraron el menor número de pasajeros internacionales de corta distancia desde 1962.

Los 6,9 millones de pasajeros de corta distancia, que incluyen tanto a los conductores de mercancías como a los turistas, suponen la mayor caída interanual de pasajeros desde que se iniciaron los registros en 1952.

En 2020, el número de pasajeros de corta distancia en las rutas internacionales disminuyó un 63% a 6,9 millones en comparación con 18,4 millones en 2019, mientras que, el número de pasajeros de corta distancia nacionales disminuyó un 57% a 1,2 millones en 2020 en comparación con 2,8 millones en 2019.

Número total de pasajeros de corta distancia
Créditos de la imagen: britishports.org.uk

De mayo a agosto, se observó un aumento constante de pasajeros, aunque se mantuvo una gran brecha entre los niveles habituales, atribuida a la falta de confianza y apetito por viajar.

Las estadísticas también apoyan la hipótesis de que más gente que nunca se decantó por las vacaciones de verano nacionales. Las cifras de pasajeros marítimos nacionales en septiembre descendieron un 45% en comparación con el mismo mes de 2019, lo que supuso la menor brecha entre las cifras mensuales de pasajeros de 2020 y 2019.

Comentando, Phoebe Warneford-Thomson, Gerente de Políticas y Analista Económico, en la Asociación de Puertos Británicos dijo:

«Tras el esbozo de la hoja de ruta del Gobierno del Reino Unido para salir del bloqueo a principios de esta semana, la industria portuaria está instando al Gobierno a reforzar la confianza en la industria de los viajes a medida que se alivian las restricciones y señala los viajes en ferry como un medio más seguro y más «COVID-19-secure» de viajar. Junto con el éxito del papel de la vacuna, la BPA también pide al Gobierno que fomente la vuelta a los cruceros cuando sea seguro hacerlo».

Los viajes a Francia son los que más han disminuido, con un descenso anual del 63%. Aunque le siguen de cerca otras rutas marítimas de corta distancia con destino a Europa; la República de Irlanda, los Países Bajos y España registraron un descenso anual del 60-62%.