American Bureau of Shipping ha dado su visto bueno al diseño de un nuevo buque de instalación de turbinas eólicas preparado para el hidrógeno y destinado al mercado estadounidense.

La aprobación principal ha recaído en Ned Project Inc. por su diseño NP20000X ULAM, que cumple con la Ley Jones y ha sido desarrollado para satisfacer las futuras demandas del mercado eólico marino al tener capacidad para manejar instalaciones de aerogeneradores de 15-20 MW. El diseño carga los monopilotes verticalmente en la cubierta de 8.000 metros cuadrados (m2), eliminando la necesidad de girar los monopilotes a la posición vertical en el mar, lo que pretende aumentar la eficiencia y la seguridad. El diseño también está equipado con una grúa de carga pesada que rodea las piernas con una carga de trabajo de 3.500 toneladas métricas, capaz de manejar turbinas de 240 metros de diámetro de rotor y 150 metros de altura de torre.

El diseño del NP20000X ULAM. Imagen por cortesía de Ned Project Inc.
En la actualidad sólo se está desarrollando un WTIV que cumple con la Ley Jones, llamado Charybdis, que también está construido según la clase ABS, y con varios proyectos eólicos en alta mar en preparación para aguas estadounidenses, la demanda de WTIVs está creciendo sin duda.

«ABS es el socio ideal para un buque de instalación de aerogeneradores altamente especializado como éste, tanto para el mercado estadounidense como para el internacional», dijo Greg Lennon, vicepresidente de ABS para la industria eólica marina. Nuestro amplio conocimiento de la normativa estadounidense, combinado con nuestro liderazgo global en el sector offshore, nos permite estar equipados de forma única para apoyar este proyecto y una serie de otros buques innovadores que se están encargando ahora para apoyar la creciente demanda internacional de energía renovable». ABS se compromete a desempeñar un papel importante en el desarrollo seguro de la industria eólica marina de Estados Unidos».

El primer buque de operaciones de servicio (SOV) para parques eólicos marinos con bandera estadounidense que se ha encargado también se construirá según la clase ABS, uniéndose al primer buque de transferencia de tripulación (CTV) con clase ABS en Estados Unidos, llamado Windserve Odyssey. ABS también ha emitido AIP para una serie de buques de apoyo eólico de diseñadores europeos.

Ned Project trabaja ahora con la empresa estadounidense GPZ Energy para desarrollar proyectos WTIV nacionales con el diseño ULAM.