Casi dos años después de que comenzaran las operaciones de corte, sólo queda una sección de lo que solía ser el portavehículos Golden Ray.

Simons Sound Incident Reports informó el lunes de la retirada con éxito de la sección cinco, con lo que sólo queda una sección por retirar. El personal encargado de la retirada del naufragio levantó y aseguró la sección cinco en una barcaza de dique seco el sábado y los equipos de remolque la trasladaron a la cercana terminal de Mayor’s Point el domingo.

El éxito llegó después de que los ingenieros tuvieran que construir a medida un sistema de cuna en la barcaza para poder recibir la sección, que parecía haberse deteriorado al haber estado sumergida desde que el barco zozobró en septiembre de 2019.

Después de la inspección por parte del equipo de ingeniería de respuesta, la Respuesta a Incidentes dijo que la sección será puesta en escena para el desmantelamiento parcial en una instalación local, en lugar de ser remolcada tal cual a una instalación de reciclaje en Luisiana para su desmantelamiento.

«Estamos muy orgullosos del tremendo esfuerzo por mantener la seguridad de cada miembro del equipo de respuesta durante toda la operación de elevación y retirada de la sección cinco del naufragio», dijo el comandante de la Guardia Costera de EE.UU. Efrén López, coordinador federal en la escena. «Incluso con el final de la fase de retirada del naufragio de esta respuesta a la vista, seguimos ejecutando con prudencia nuestras prioridades de seguridad, protección del medio ambiente y función portuaria».

Mientras tanto, las tripulaciones del VB-10000 iniciaron el domingo un periodo de mantenimiento para preparar la posterior operación de izado de la sección cuatro, la última del pecio. Antes de levantar la sección cuatro, dos secciones previamente retiradas serán transbordadas desde las barcazas del dique seco a la barcaza Julie B, por el VB-10000, y aseguradas para su tránsito a una instalación de reciclaje en Luisiana.

El informe de la NTSB sobre su investigación del accidente, publicado a principios de mes, reveló que el Golden Ray, de 656 pies de eslora, llevaba más de 4.100 vehículos cuando comenzó a escorarse rápidamente durante un giro de 68 grados a estribor, menos de 40 minutos después de salir del puerto de Brunswick el 9 de septiembre de 2019. A pesar de los intentos del piloto y la tripulación por contrarrestar la escora, el buque escoró 60 grados a babor en menos de un minuto antes de encallar fuera del canal de navegación principal.

La NTSB determinó que la causa probable del vuelco fue el error del oficial jefe al introducir las cantidades de lastre en el programa de cálculo de la estabilidad, lo que le llevó a determinar de forma incorrecta la estabilidad del buque y provocó que el Golden Ray tuviera un brazo adrizante insuficiente para contrarrestar las fuerzas desarrolladas durante un giro.

Los 23 miembros de la tripulación y un piloto a bordo fueron rescatados, incluidos cuatro miembros de la tripulación de ingeniería que quedaron atrapados en el buque durante casi 40 horas debido a las puertas estancas abiertas que permitieron la entrada de agua en el buque. Según la NTSB, los daños del accidente ascendieron a unos 200 millones de dólares, incluida la pérdida total del buque y de la carga por valor de 142 millones de dólares.

La operación de retirada del naufragio comenzó en otoño de 2019 y consistió en utilizar el VB-10000 cortando el pecio en ocho secciones, dentro de una barrera de protección ambiental erigida, para su retirada por barcaza.

Ahora, más de dos años después del encallamiento, solo queda una sección en la operación de retirada del naufragio.